Le Kényan Eliud Kipchoge est resté samedi juste au-dessus de la barrière des deux heures sur la distance du marathon (42,195 km), avec un temps de deux heures et 24 secondes réalisé sur le circuit automobile de Monza en Italie, lors d’une tentative orchestrée par l’équipementier américain Nike.

Les conditions de la tentative, avec notamment la présence de plusieurs équipes de lièvres se relayant pour protéger Eliud Kipchoge ce qui interdisait l’homologation de ce résultat comme un record du monde, qui reste donc de 2 heures 02 minutes 57 secondes, réalisé en 2014 à Berlin par un autre Kényan, Dennis Kimetto.

Outre Kipchoge, deux autres marathoniens de très haut niveau ont pris part à la tentative, l’Éthiopien Lelisa Desisa, vice-champion du monde 2013, et l’Érythréen Zernesay Tadese, 3e du 10.000 m des JO-2004 et 2e des Mondiaux-2009 sur la même distance. Entourés par des équipes de lièvres qui se relayaient à chaque tour du circuit (2,4 km) qui accueille chaque année le Grand Prix de F1 d’Italie, les trois coureurs étaient équipés de chaussures spécialement élaborées pour l’occasion, ainsi que de shorts et de plaques collées sur les mollets dans une optique aérodynamique. Mais Desisa n’a pas pu tenir le rythme imposé au-delà du cap de la première heure et Tadese a lâché juste après. Sans surprise, la tentative reposait alors sur les épaules de Kipchoge.

Au bout du compte, le temps du record du monde est très nettement battu, mais la barrière des deux heures tient toujours. Pour 24 petites secondes.