Rugby - Top 14

Toulouse prend la tête

Toulouse prend la tête

Le Stade Toulousain retrouve des couleurs en même temps que le Stadium après deux ans et demi d'absence, travaux pour l'Euro 2016 de football obligent. Les Rouge et Noir ont montré qu'ils avaient bien digéré leur quasi élimination en Coupe d'Europe, en l'emportant face au RCT qui restait pourtant sur quatre succès de rang, toutes compétitions confondues. Le triple champion d'Europe en titre reste cependant dans le Top 6. Ils se sont même permis le luxe d'engranger en fin de match le point de bonus offensif dans un match haché.

Trois points derrière, le Racing 92, avec pourtant une équipe largement remaniée et quelques jeunes pousses de leur centre de formation (Louis Dupichot et Etienne Dussartre), a frappé un grand coup en signant à Marcel-Michelin son sixième match de suite sans défaite, toutes compétitions confondues (dont cinq succès). L'ancien leader, Clermont, est lui inversement retombé dans ses travers: une semaine après avoir redressé la tête face à Exeter en Coupe d'Europe, l'ASM a subi son deuxième revers de rang à domicile en Championnat, après la déroute subie face à Toulon (9-35).

La situation est plus inquiétante encore pour le Stade Français. Le champion de France en titre, auteur d'une seconde période indigne dans l'engagement sur le synthétique de l'USO (12-25), pense désormais plus au maintien qu'à la qualification pour la phase finale, avec seulement quatre petites longueurs d'avance sur la zone de relégation. La réception de Toulouse dimanche prochain s'annonce sous tension pour les joueurs de Gonzalo Quesada. Inversement, les Haut-Bugistes, certes toujours relégables, s'offrent une bouffée d'oxygène avec ce premier succès depuis fin octobre, le premier aussi depuis que Johann Authier est à leur tête.

Pau s'est également donné un bon bol d'air dans la lutte pour le maintien, en venant péniblement à bout à domicile de La Rochelle (15-11), bien aidé par la botte de son ouvreur All Black Colin Slade (12 points). Il était associé pour la première fois en Championnat à son compatriote et coéquipier Conrad Smith. Première réussie donc, même si la Section s'est fait peur jusqu'au bout, puisque les Maritimes sont revenus de 0-15 à 11-15 en seconde période, pour décrocher un nouveau point de bonus défensif à l'extérieur. Mais ils garderont en travers de la gorge l'essai finalement refusé après arbitrage vidéo à une minute de la fin qui aurait pu leur donner leur premier succès à l'extérieur de la saison.

Deux autres stars du Top 14 ont aussi connu dimanche leur premier match ensemble: les frères sud-africains Bismarck et Jannie Du Plessis. Eux aussi l'ont emporté, mais beaucoup plus aisément avec Montpellier face à la lanterne rouge Agen (45-20). Le SUA, qui n'a plus gagné depuis le 31 octobre, chute à la dernière place et compte désormais huit points de retard sur le Stade Français, premier non relégable. Montpellier, au ralenti depuis près de deux mois, réintègre le Top 6 aux dépens de Brive, battu à Castres (8-23), de son côté aux portes des six premières places. Castres a sorti Brive du wagon de tête en enchaînant sa quatrième victoire consécutive en championnat face aux Corréziens (23-8). Invités surprise du Top 6 depuis fin octobre, les Brivistes descendent de la 5e à la 7e place, à égalité de points avec leurs adversaires du jour. Battus lors de la dernière journée chez eux par Clermont, les Corréziens subissent un nouveau coup d'arrêt après un incroyable début de saison. Les Castrais, en difficulté en début de saison, poursuivent eux en revanche leur série vertueuse avec un quatrième succès consécutif, qui les rapproche un peu plus des places qualificatives.

Bordeaux-Bègles remporte son troisième succès de rang, face à Grenoble (25-19). Mais l'UBB pourra regretter d'avoir laissé échapper dans les arrêts de jeu le point de bonus offensif.







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