Rugby - Top 14

O'Connell dit stop

O'Connell dit stop

L'emblématique deuxième ligne irlandais Paul O'Connell, actuellement sous contrat avec Toulon, est contraint d'arrêter à 36 ans sa carrière pour raison médicale, a annoncé mardi sa Fédération (IRFU). O'Connell, 108 sélections avec l'Irlande et 7 autres avec les Lions britanniques et irlandais, avait été blessé aux ischio-jambiers durant la dernière Coupe du monde, le 11 octobre face à la France. Il était sorti sur civière à la mi-temps et avait confirmé à cette occasion la fin de sa carrière internationale.

"C'est avec grand regret que j'ai décidé de prendre ma retraite du rugby
professionnel sur avis médical
", a indiqué "POC", dans un communiqué de l'IRFU. "Je voudrais saisir cette opportunité pour remercier tout le monde au Rugby club toulonnais pour leur compréhension et leur soutien durant ces derniers mois", a ajouté O'Connell, qui n'aura donc disputé aucun match avec le RCT.

"Son état médical ne s'est pas arrangé ces derniers temps", a confirmé
auprès de l'AFP Mourad Boudjellal, le président du RCT. "Depuis que j'ai contracté cette blessure j'ai été pleinement concentré sur mon retour en forme et sur ce nouveau chapitre de ma vie à Toulon, pour ma famille et moi. Malheureusement, ce n'est plus possible", a déploré O'Connell. Capitaine emblématique du Munster puis du XV du Trèfle depuis 2007, O'Connell a remporté trois Tournois des six nations (Grand Chelem en 2009, 2014, 2015) et deux Coupes d'Europe en 2006 et 2008. Son immense parcours international a aussi été marqué par trois passages chez les Lions pour les tournées en 2005, 2009 et 2013.





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