Rugby - Top 14

Novès : "Pas un match de phase finale"

Novès :

Quelle importance revêt ce match contre Toulon, qui n'a connu que la victoire depuis le début de la saison ?
Il est important dans la mesure où on reçoit ce qui se fait de mieux en France à l'heure actuelle. Ca créé un certain engouement. L'émergence de Toulon ne date pas de cette année. Toulon, avec son recrutement et son travail de qualité, a gravi les échelons les uns après les autres de manière intelligente et met en place une nouvelle machine de guerre. On n'est pas surpris.

Comment situez-vous le Stade Toulousain qui a, lui, connu des hauts et des bas ?
Nous, on continue avec notre philosophie et notre politique, Toulon avec la sienne. Il est capital que des équipes comme ça essaient de passer devant. Ce sont des locomotives qui nous obligent tous à nous remettre en question, à essayer d'aller de l'avant. Le Stade Toulousain a sûrement proposé ce genre de stratégie pour donner aux autres l'envie d'avancer, comme Clermont ou d'autres.

Ce match est-il à comparer avec la Coupe d'Europe qui se profile ?
Ce n'est ni un match de phase finale ni de Coupe d'Europe. On rencontre le leader du championnat incontesté mais si on perd ce match, on n'est pas éliminé. En Coupe d'Europe, si on perd un match c'est quasiment la fin. Les cinq points pris à Bayonne (vendredi dernier) n'ont pas moins d'importance que ceux qu'on pourrait prendre ou pas contre Toulon.

Une défaite contre Toulon, déjà vainqueur quatre fois à l'extérieur, aurait-elle une connotation particulière ?
Il ne faut pas faire plus attention à Toulon qu'à Bayonne. Si Toulon gagne à Toulouse, cela fera un certain bruit mais quelques semaines après, si nos résultats nous permettent de rester dans les six premiers, on aura réalisé l'objectif. Pour avoir perdu quelques fois à la maison, cela ne nous a pas empêchés depuis 19 ans d'être en phase finale. On peut perdre à la maison et être en phase finale.

Propos recueillis en conférence de presse




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