Focus sur la nouvelle saison du Top 14

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Focus sur la nouvelle saison du Top 14
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Focus sur la nouvelle saison du Top 14

Mercredi 15 août 2012 - 11:37

La date de reprise d'une nouvelle saison du Top 14 approche. Vendredi, le Stade Toulousain, double champion de France en titre, reçoit le Castres Olympique pour donner le coup d'envoi de l'édition 2012-2013. Une édition que tous espèrent plus spectaculaire que la précédente. Cette fois-ci, le Mondial ne viendra pas perturber le calendrier.

Pas de Coupe du monde cette année, mais le calendrier d'une saison de rugby reste un casse-tête à établir. Heureux soient les disciplines capables de multiplier les rendez-vous presque à l'infini. Cette saison, le marathon du rugby se disputera en 49 actes, toutes compétitions confondues.

Le Top 14, dont la formule (barrages, matches durant les fêtes de fin d'année) est reconduite, s'étendra jusqu'à la finale programmée le 1er juin au Stade de France. Viendront s'ajouter, dès octobre, la Coupe d'Europe et le Challenge européen. Puis, pour les joueurs du XV de France, un exercice particulièrement chargé : réception de l'Australie, de l'Argentine et des îles Samoa en novembre, Tournoi des Six Nations à la sortie de l'hiver et trois test-matches chez les All Blacks pour conclure en juin 2013.

Cette saison encore, les prétendants seront nombreux pour tenter de mettre un terme à l'hégémonie toulousaine. Toulon, finaliste malheureux, s'est renforcé en orchestrant le retour en France de Frédéric Michalak, en attirant Maxime Mermoz et le Néo-Zélandais Chris Masoe. Clermont a peu recruté mais enregistre le retour de Nalaga et Chouly. Les deux clubs de l'Ile-de-France se sont offert une révolution de velours. Le Stade Français, qui n'a plus disputé la phase finale depuis 2009, s'est séparé de son directeur sportif Michael Cheika au profit de l'Anglais Richard Pool-Jones. Au Racing, Pierre Berbizier, en froid avec ses joueurs, a pris du recul et la gestion du terrain est confiée à l'Argentin Gonzalo Quesada. Au passage, le club des Hauts-de-Seine a ravi à son rival parisien le talonneur Dimitri Szarzewski. Finaliste 2011, barragiste en 2012, Montpellier sera à surveiller mais devra surmonter l'absence de ses nombreux joueurs argentins, retenus par le tout nouveau Four Nations (18 août-6 octobre). Enfin Castres, demi-finaliste en juin, veut encore franchir un pallier cette saison.

A l'étage inférieur, l'incertitude règne en maître. Une impressionnante vague de changements d'entraîneurs s'est emparée du Top 14, qui accueille de nouveaux et glorieux techniciens : Philippe Sella à Agen, Raphaël Ibanez à Bègles-Bordeaux. Bayonne s'est attaché les services des Agenais Christian Lanta et Christophe Deylaud. Perpignan a recruté le Bordelais Marc Delpoux. Le maintien semble dans les cordes de Grenoble, champion de Pro D2 qui retrouve l'élite pour la première fois depuis sept ans, beaucoup plus incertain pour le second promu, Mont-de-Marsan.

Le Top 14 ouvre donc le bal avec l'espoir de faire oublier une édition 2011-2012 particulièrement terne et un calendrier particulièrement difficile à suivre. Les huit premières journées avaient disputées pendant le Mondial en Nouvelle-Zélande, plus un doublon ajouté en cours de route avec le report de France-Irlande en février. A cela se sont ajoutées des polémiques sur l'arbitrage avec la condamnation du président du RC Toulon pour sa verbe, et, pour conclure, des demi-finales et une finale Toulon-Toulouse (18-12) sans le moindre essai.

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Fiche du Stats

PalmarèsTop 14
  • Stade Toulousain 17 Titre(s) (1912, 1922, 1923, 1924, 1926, 1927, 1947, 1985, 1986, 1989, 1994, 1995, 1996, 1997, 1999, 2001, 2008)
  • Stade Français 13 Titre(s) (1893, 1894, 1895, 1897, 1898, 1901, 1903, 1908, 1998, 2000, 2003, 2004, 2007)
  • Béziers 11 Titre(s) (1961, 1971, 1972, 1974, 1975, 1977, 1978, 1980, 1981, 1983, 1984)
  • Agen 8 Titre(s) (1930, 1945, 1962, 1965, 1966, 1976, 1982, 1988)
  • Lourdes 8 Titre(s) (1948, 1952, 1953, 1956, 1957, 1958, 1960, 1968)
  • Perpignan 7 Titre(s) (1914, 1921, 1925, 1938, 1944, 1955, 2009)
  • Stade Bordelais 7 Titre(s) (1899, 1904, 1905, 1906, 1907, 1909, 1911)
  • Biarritz 5 Titre(s) (1935, 1939, 2002, 2005, 2006)
  • Racing 5 Titre(s) (1892, 1900, 1902, 1959, 1990)
  • Bayonne 3 Titre(s) (1913, 1934, 1943)
  • Castres 3 Titre(s) (1949, 1950, 1993)
  • Pau 3 Titre(s) (1928, 1946, 1964)
  • Toulon 3 Titre(s) (1931, 1987, 1992)
  • Bègles-Bordeaux 2 Titre(s) (1969, 1991)
  • Lyon 2 Titre(s) (1932, 1933)
  • Narbonne 2 Titre(s) (1936, 1979)
  • Tarbes 2 Titre(s) (1920, 1973)
  • Carmaux 1 Titre(s) (1951)
  • FC Lyon 1 Titre(s) (1910)
  • Grenoble 1 Titre(s) (1954)
  • La Voulte 1 Titre(s) (1970)
  • Mont de Marsan 1 Titre(s) (1963)
  • Montauban 1 Titre(s) (1967)
  • Olympique 1 Titre(s) (1896)
  • Quillan 1 Titre(s) (1929)
  • Vienne 1 Titre(s) (1937)

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