Rugby - Super 15

Michalak, pour finir en beauté

Michalak, pour finir en beauté

La province néo-zélandaise des Waikato Chiefs et la sud-africaine des Sharks s'affrontent samedi à Hamilton pour un premier sacre dans le Super 15, dans une finale marquée par les adieux de Sonny Bill Williams et surtout ceux de Frédéric Michalak. Ce dernier est le premier Français à disputer une finale du championnat majeur de l'hémisphère Sud. Et il compte devenir le premier à la remporter, samedi à Hamilto. Je suis convaincu que nous pouvons gagner ce week-end", assure l'ancien Toulousain, depuis Sydney où les Sharks ont préparé cette finale. Il sera une fois encore titulaire après son rôle décisif dans la victoire en barrage sur les tenants du titre, les Australiens des Queensland Reds, puis lors de la demi-finale remportée (26-19) chez les Sud-Africains des Stormers, premiers de la saison régulière, en inscrivant respectivement 15 et 16 points au pied

"Nous avons énormément travaillé pour en arriver là, après les quelque revers que nous avons connus plus tôt dans la saison, et nous ne voulons pas gâcher cette occasion", rappelle Michalak qui voudrait offrir à son équipe son premier titre en Super 15 face à un adversaire également jamais sacré. Parti de Toulouse au printemps 2011 sur une énorme déception - il n'avait pas été retenu pour la phase finale du Top 14 -, Michalak a retrouvé une seconde jeunesse aux Sharks. Initialement recruté pour jouer demi de mêlée, il a peu à peu glissé en N.10 où il a fait valoir sa science du jeu, contribuant à la fin de saison tonitruante de son équipe (10 victoires sur les 11 derniers matches). "Les demi-finales et finales sont des matches très importants et cela implique de faire preuve de maturité pour marquer les points quand ils se présentent, analyse Michalak. J'accepte cette responsabilité, comme l'ont prouvé mes drops contre les Stormers".

C'est un Michalak régénéré et serein qui fera donc son retour en Top 14, avec l'ambitieux RC Toulon. Il devrait débuter sur la Rade d'ici quelques semaines, puisqu'il n'est pas soumis à la période de repos imposée par la convention collective du rugby professionnel français, malgré son retour remarqué en Bleu mi-juin lors de la tournée en Argentine. En attendant, il reste un match au Français pour couronner en beauté sa nouvelle résurrection sud-africaine. Pour cela, il lui faudra aussi se muer en intraitable défenseur contre le centre All Blacks, et ancien Toulonnais, Sonny Bill Williams, dont ce sera également l'ultime match de Super 15 avant de jouer au Japon.


Composition des équipes
Chiefs: Robinson - Nanai-Williams, Horrell, S.B. Williams, Tikoirotuma - (o) Cruden, (m) Kerr-Barlow - Latimer, Thompson, Messam - Retallick, Clarke (cap) - Tameifuna, Schwalger, Taumalolo

Remplaçants: Elliot, Afeaki, Fitzgerald, Cane, Leonard, Willison, Masaga

Sharks: Lambie - Ludik, JP Pietersen, Jordaan, Mvovo - (o) Michalak, (m) McLeod - Coetzee, Kankowski, Daniel (cap) - Bresler, Alberts - J. du Plessis, B. du Plessis, Mtawarira

Remplaçants: Burden, Herbst, Sykes, Botes, Deysel, Bosman, Viljoen

Arbitre: Steve Walsh (AUS)




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