Rugby - Four-Nations

Tournoi sans fausse note

Tournoi sans fausse note

"Notre deuxième mi-temps a été bien meilleure et les gars ont réussi à mettre la pression. Nous avions travaillé dur durant toute la semaine et ça a payé aujourd'hui", s'est félicité le capitaine néo-zélandais Richie McCaw, qui a fêté de la meilleure des manières sa 100e sélection. Menés 16 à 12 à la pause, les All Blacks ont accéléré en seconde période, inscrivant 20 points pour glaner un sixième succès en six matches et parachever leur triomphe dans cette première édition à quatre nations du tournoi.

Le capitaine sud-africain Jean de Villiers a lui regretté que les Boks "aient dû courir après le score. Notre jeune équipe a parfois paniqué et concédé des pénalités stupides". Auteurs d'une bonne entame et maîtres du ballon, les Springboks se sont montrés bien trop maladroits, étant par exemple incapables d'exploiter leur supériorité numérique en fin de match après l'exclusion temporaire d' Israel Dagg. Quelque peu bousculés en conquête, les champions du monde s'en sont remis au talent de l'ouvreur Daniel Carter (12 points) et à l'inspiration des trois-quarts.

Dans un match sans autre enjeu que l'honneur, les Sud-Africains avaient pourtant pris un meilleur départ, menant rapidement 10 à 0 grâce à un essai de l'ailier Bryan Habana (12e), transformé par le jeune ouvreur Jonathan Goosen (20 ans), qui ajoutait également une pénalité (20e). Les Blacks réagissaient sous l'impulsion de leur virevoltant ailier Hosea Gear. A l'origine de l'essai du 2e ligne Sam Whitelock (25e) en perçant le rideau défensif sud-africain, Gear servait ensuite sur un plateau Aaron Smith (33e) pour mettre les Néo-Zélandais en tête (12-10). Les Sud-Africains reprenaient toutefois la main avant la pause, grâce à deux pénalités d'Elton Jantjies (22 ans), entré à la place de Goosen, visiblement touché à un genou. Les espoirs des 80.000 spectateurs ont cependant été douchés dès le coup d'envoi de la seconde période. Ma'a Nonu concluait une belle action dont le détonateur fut Israel Dagg, capable de se débarrasser de quatre Sud-Africains pour percer. Onze minutes plus tard, Conrad Smith enfonçait le clou, bien décalé par Carter lors d'une attaque en première main dans les 22 mètres sud-africains. L'ouvreur gonflait ensuite le score par une transformation, un drop et une pénalité.




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