Rugby - Coupe d'Europe

Toulon passe en force

Toulon passe en force

Le triple tenant du titre compte 12 points dans sa poule 5, à deux longueurs des Wasps qu'il recevra dimanche prochain pour un match à la vie à la mort. L'essentiel est en tous cas préservé dans cette session de rattrapage du match reprogrammé après les attentats de Paris et Saint-Denis du 13 novembre.

Mis en difficulté en mêlée fermée 50 minutes durant, le RCT n'a dû son salut qu'à une excellente performance dans le jeu au sol, dans le sillage d'un Fernandez Lobbe des grands jours. Longtemps au coude à coude, après trois pénalités d'Eric Escande côté toulonnais, deux drops et une pénalité de George Ford côté anglais, les deux équipes n'ont été départagées que par une pénalité de Frédéric Michalak à la 76e minute. Un joli retour pour Michalak, entré à la pause après avoir été absent des terrains depuis quasiment trois mois et sa blessure à une jambe contractée en quarts de finale de Coupe du monde face aux All Blacks.

Il subsiste encore nombre d'interrogations autour de l'intégration des recrues sudistes, dont l'ouvreur australien Quade Cooper, vite repositionné à l'arrière et auteur d'une copie brouillonne. Le centre champion du monde Ma'a Nonu n'a pas brillé non plus, à l'image d'une prestation offensive globalement sans saveur.



Avant-match
Toulon retrouve quelques forces vives. L'ouvreur Frédéric Michalak, blessé à la jambe droite mi-octobre, fera son retour à la compétition et sera sur le banc prêt à suppléer l'Australien Quade Cooper. Le RCT est en revanche toujours privé de Matt Giteau, blessé. Cooper formera donc la charnière avec le jeune Eric Escande (23 ans), préféré à Sébastien Tillous-Borde, sur le banc.

Au centre, la puissance sera de mise : le All Black Ma'a Nonu sera associé à Mathieu Bastareaud. Le Springbok Duane Vermeulen retrouve le N.8, deux semaines après avoir été évacué sur civière pour un choc à la tête face à Toulouse.



SOLDES MONSTRES !!!! Le maillot du Barça à partir de 59 euros !


Sport-Kiff.com, la boutique du sport / Partenaire exclusif de Sport.fr




à lire aussi

Buzz sport