Clermont-Llanelli: une nouvelle aventure

Rugby / Coupe d'Europe

Clermont-Llanelli: une nouvelle aventure

Clermont-Llanelli: une nouvelle aventure

Samedi 13 octobre 2012 - 11:42

Cinq mois après sa défaite aux portes de la finale face au Leinster, Clermont débute une nouvelle aventure en Coupe d'Europe avec un premier match piège à domicile face à l'ambitieuse et joueuse province galloise des Llanelli Scarlets, samedi (16h40) en Auvergne.

Byrne "très excité"

L'arrière gallois de Clermont, Lee Byrne, s'est dit "très excité", jeudi, à l'idée d'affronter ses compatriotes de Llanelli samedi (16h40) au stade Marcel Michelin lors de la 1ère journée de la Coupe d'Europe.

Byrne, 32 ans, a débuté sa carrière à Bridgend, sa ville natale, et a ensuite porté les couleurs des Scarlets de Llanelli lors de la saison 2005-2006, puis celles des Ospreys, avant de rejoindre Clermont la saison dernière.

"Il y a toujours beaucoup d'excitation alors qu'arrive la coupe d'Europe", a expliqué l'international gallois (46 sélections). "Llanelli va venir sans crainte nous défier, il faudra que l'on soit très réaliste car il y a de très bons joueurs en face, notamment au niveau des lignes arrières, avec George North évidemment, mais aussi Rhys Priestland ou Jonathan Davies, qui évoluent tous en équipe nationale et que je connais donc très bien", a-t-il ajouté.

En Auvergne, Byrne a trouvé un environnement proche de ce qu'il avait connu à Llanelli. "C'est une ville qui ressemble à Clermont, ils sont fous de rugby, quand vous marchez dans les rues tout le monde vous parle de rugby, un peu comme ici".

Ménagé lors du dernier match de Top 14 à Castres (défaite 16-13), Byrne réintègre le groupe et devrait être titulaire samedi. "Il faudra que l'on soit très méfiant", a-t-il souligné.

Les statistiques plaident toutefois en faveur des Auvergnats, car jamais un club gallois n'a gagné à Clermont en 8 matches de compétitions européennes.

Le paradoxe clermontois perdure. Deuxième du Top 14 derrière Toulon et à égalité avec Toulouse, le club auvergnat n'est pourtant pas encore parvenu à se rassurer pleinement dans le jeu. "On veux lancer notre saison, et j'espère que ce match de coupe d'Europe va nous permettre de le faire", prévient le demi de mêlée Morgan Parra.

Comme à son habitude, Clermont a hérité d'une poule difficile dont le paroxysme sera la double confrontation face au Leinster, tenant du titre, en décembre. Mais "il ne faut pas penser que cette poule se résume à la double confrontation entre Clermont et le Leinster, ce serait un piège", insiste l'entraîneur du club auvergnat, Vern Cotter.

Et le Néo-Zélandais de recenser les qualités de la province galloise, auteur d'un début de saison solide en Ligue Celtique (2e, quatre victoires et deux défaites): "je crois que Llanelli va essayer de mettre beaucoup de mouvement. C'est une équipe très dangereuse si on lui laisse le ballon. Il faut que l'on soit très performant dans les phases de conquête, et puis on doit aussi surveiller leur ligne de trois quart avec un joueur comme (l'ailier) George North qui est capable de briser les plaquages, de rester debout et faire jouer autour de lui."

Après une saison de purgatoire en Challenge européen, les Scarlets retrouvent la Coupe d'Europe dont ils n'ont plus franchi les poules depuis 2007 malgré des victoires depuis face au Stade Français, Brive et Perpignan. L'équipe s'est rajeunie avec notamment la présence de l'ouvreur de l'équipe nationale Rhys Priestland, du centre Jonathan Davies et du fameux George North. Aucune erreur clermontoise ne sera pardonnée.


Composition des équipes:

Clermont: Byrne - Sivivatu, Rougerie (cap.), Fofana, Nalaga - (o) James, (m) Parra - Bonnaire, Chouly, Vosloo - Hines, Cudmore - Ziakashvili, Kayser, Domingo

Llanelli Scarlets: L. Williams - North, J. Davies, S. Williams, Stoddart - (o) Priestland, (m) Knoyle - Turnbull, McCusker (cap.), Shingler - Snyman, Earle - Lee, Rees, John

Remplaçants:
Clermont: Paulo, Debaty, Kotze, Pierre, Vermeulen, Radosavljevic, Skrela, Stanley
Llanelli Scarlets: Owens, Hopkins, Manu, Timani, Murphy, G. Davies, Thomas, Maule

Arbitre: Peter Fitzgibbon (IRL)

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