Spécial bilan JO 2012: Les Jeux touristiques de Londres

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Spécial bilan JO 2012: Les Jeux touristiques de Londres
Photo London 2012

Spécial bilan JO 2012: Les Jeux touristiques de Londres

Lundi 13 août 2012 - 12:27

Dotée d'un patrimoine architectural riche, Londres s'est offerte une publicité mondiale pendant quinze jours avec l'organisation des Jeux olympiques. De Greenwich à la City, à Hampton Court et Hyde Park, la capitale britannique a cherché à mettre en valeur ses sites touristiques comme jamais lors de JO.

Rarement, une ville olympique n'avait autant mis en scène son patrimoine que les JO de Londres. A Athènes en 2004, le lancer du poids avait été organisé à Olympie, le site des Jeux dans l'Antiquité, et le marathon s'était terminé dans le stade des JO de 1896. Mais les organisateurs des Jeux de Londres sont allés bien plus loin avec l'équitation à Greenwich, le contre-la-montre au palais de Hampton Court, le triathlon à Hyde Park. Des décors de carte postale qui ne doivent rien au hasard. Les Britanniques se sont appuyés sur l'exemple des Jeux de Barcelone en 1992 et cette photo emblématique d'une plongeuse sautant dans le ciel bleu au-dessus de la basilique de la Sagrada Familia. "Quand vous pensez à Barcelone, vous avez cette image en tête. A Londres, nous ne voulions pas créer une, mais plusieurs images de ce type", raconte Jeff Keas du cabinet d'architecture Populous. Résultats : les marcheurs du 50 km ont terminé leur course sous les fenêtres de la reine au palais de Buckingham; les nageurs en eau vive ont parcouru leur 10 km parmi les canards du lac Serpentine dans Hyde Park, poumon de Londres; le terrain de beach-volley a été installé sur l'esplanade des Horse Guards, située derrière Downing Street, la résidence du Premier ministre; les marathoniens sont passés devant Big Ben, la cathédrale Saint-Paul et Trafalgar Square offrant aux spectateurs du monde entier des vues spectaculaires de la capitale britannique. Le Tour de France appliqué aux JO en somme.

"Nous avons tout fait pour avoir Londres en toile de fond", explique encore Jeff Keas. L'objectif était que "des sites emblématiques comme le parc de Greenwich (...) ou la ligne d'horizon" caractéristique de Londres, avec ses gratte-ciel, Big Ben ou encore London Eye, "reste à portée de vue" des spectateurs et téléspectateurs. Ce qui a conduit parfois à repenser certains sites. Ainsi, pour l'épreuve de tir à l'arc, il a fallu ruser pour inscrire dans le champ des caméras les deux bâtiments du Lord's, connus de tous les fans de cricket. Au parc de Greenwich, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, qui accueillait des épreuves d'équitation, il a fallu corriger la pente pour le dressage. L'opération a consisté à surélever une partie du parcours avec des structures métalliques recouvertes de terre. Résultat, en franchissant des obstacles, des cavaliers semblaient lancer un assaut sur la City à l'horizon.

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