Les grands absents des Jeux

Omnisports / JO 2012

Les grands absents des Jeux

Vendredi 27 juillet 2012 - 19:08

Plusieurs sportifs stars de leur discipline manqueront les JO de Londres. De Rafael Nadal à David Beckham, en passant par Joakim Noah, gros plan ces sur ces grands absents.

"C'est l'un des jours les plus tristes de ma carrière" : voilà comment Rafael Nadal, 50 victoires sur le circuit ATP dont 11 en Grand Chelem, a commenté son forfait pour les J0, le 19 juillet. Blessé aux genoux, le N.3 mondial ne pourra défendre son titre décroché à Pékin, en 2008. Surtout, il a dû abandonner au basketteur Pau Gasol l'honneur de porter le drapeau de la délégation espagnole, vendredi, lors de la cérémonie d'ouverture. Dans la charrette des grands absents, Nadal a rejoint de nombreux basketteurs usés par la saison en NBA, comme Joakim Noah, dont la présence dans la raquette manquera aux Bleus, ainsi que les Americains Derrick Rose, Dwyane Wade, Chris Bosh, Dwight Howard, LaMarcus Aldridge, Lamar Odom et Chauncey Billups, tous forfait.

La répétition des compétitions a également été fatale à la Croate Blanka Vlasic, double championne du monde de saut en hauteur, qui n'a pu être prête à temps après une opération du tendon d'Achille en janvier. Le Portugais Nelson Evora, tenant du titre, loupera, lui, le concours du triple saut, comme le Français Teddy Thamgho, champion du monde en salle en 2010. Un autre Français, Mehdi Baala, spécialiste du demi-fond, a également dû renoncer sur blessure. Le peloton cycliste de la course en ligne sera amputé de l'Espagnol Samuel Sanchez, tenant du titre, et d'Andy Schlek, l'un des grands espoirs de médaille pour le Luxembourg.

Orphelin d'Oen


D'autres, en pleine possession de leurs moyens, n'ont pas franchi le cap des sélections, notamment Ian Thorpe. La "torpille" australienne, quintuple champion olympique, sera le grand absent des bassins. Même "sanction" pour Alain Bernard, sacré sur 100 m en 2008 et réduit à un rôle d'équipier sur le relais. Le bassin olympique sera également orphelin du Norvégien Dale Oen, champion du monde et vice-champion olympique du 100 m brasse, décédé subitement le 30 avril lors d'un stage aux Etats-Unis.

Les Jeux de Londres se sont également dérobés pour deux figures: la cycliste française Jeannie Longo, 53 ans, 4 fois médaillée, sera absente du peloton olympique dans lequel elle avait toujours figuré depuis... 1984. Pressenti pour conduire l'équipe britannique de football, David Beckham, 37 ans, n'a finalement pas été retenu. Stuart Pearce a finalement préféré convoquer Micah Richards et Craig Bellamy pour épauler Ryan Giggs, l'ancien coéquipier du "Spice Boy" à Manchester United.

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