Bilan de mardi : Estanguet, Muffat, Emane, Agnel, Phelps...

Omnisports / JO 2012

Bilan de mardi : Estanguet, Muffat, Emane, Agnel, Phelps...

Mercredi 1 août 2012 - 1:14

L'eau réussit aux Français à ces Jeux de Londres, avec Tony Estanguet triple champion olympique en canoë slalom mardi, avant que Camille Muffat et le relais 4x200 m libre emmené par Agnel aillent chercher deux nouvelles médailles d'argent dans la piscine de l'Aquatic Centre.

Il aura fallu 12 ans à Tony Estanguet pour signer cet exploit, et devenir, à 34 ans, le premier Français trois fois champion olympique dans la même épreuve, dans le bassin artificiel de la Lee Valley. Oubliée, pour le vieux grognard, cette désillusion de Pékin, quand il avait été sorti en demi-finale, alors que ce triplé lui tendait déjà les bras, après ses victoires à Sydney et Athènes.

"Ce n'est pas important d'entrer la légende. L'important, c'est de l'avoir fait", a expliqué le Palois, à peine sorti de l'eau. A côté de lui, le champion olympique d'Atlanta (1996) et Pékin (2008), le Slovaque Michal Martikan, qui visait lui aussi la passe de trois et qui ne finit que 3e.

Avec cette troisième médaille d'or, Estanguet a également rejoint au palmarès un certain Christian d'Oriola, escrimeur de son état, jusque là seul Français à avoir été titré sur trois Jeux différents, de 1948 à 1956.

Phelps dans l'Histoire


Avec cette victoire, la 4e de la France depuis le début des Jeux, le porte-drapeau français à Pékin a donné le signal d'une nouvelle moisson de médailles bleues. Avec évidemment les nageurs.

La Niçoise Camille Muffat, championne olympique dimanche sur 400 m libre, a ajouté à son CV une ligne supplémentaire mentionnant sa 2e place sur 200 m cette fois. Derrière l'Américaine Allison Schmitt, mais loin devant l'Italienne Federica Pellegrini, championne olympique et du monde en titre, seulement 5e.

Puis c'est un autre Niçois, son partenaire d'entraînement Yannick Agnel, qui a offert une nouvelle médaille d'argent à la délégation tricolore en concluant en beauté le relais 4x200 m français lancé par Amaury Leveaux et poursuivi par Grégory Mallet et Clément Lefert.

La France n'avait remporté jusque-là que deux médailles aux JO sur le relais 4x200 m libre: le bronze en 1948 et en 1952.

Mais le "squale" et ses camarade n'ont rien pu faire face à la démonstration de puissance de l'équipe américaine, avec pour dernier relayeur Michael Phelps, passé en l'espace de quelques secondes au sommet de l'Olympe: avec ce 19e podium, le nageur de Baltimore est tout simplement devenu le sportif le plus médaillé de l'histoire des jeux Olympiques, devant la gymnaste soviétique Larissa Latynina et ses 18 breloques, de 1956 à 1964.

Mais Agnel, lui aussi, pourrait entrer dans le livre des records, français celui-là, en finale du 100 m nage libre, mercredi.

Agnel pour imiter Killy


Avec une troisième médaille d'or, le Niçois rejoindrait les deux seuls Français à avoir été triples champions olympiques lors des mêmes Jeux: le cycliste sur piste Paul Masson aux Jeux d'Athènes, en 1896, et l'escrimeur Roger François Ducret, en 1924, aux Jeux de Paris. Sans compter Jean-Claude Killy. Mais c'était aux Jeux d'hiver, en 1968, à Grenoble.

Exploit doré donc pour Estanguet, argent pour Agnel et Muffat, mais déception pour la judokate Gévrise Emane, grande favorite dans la catégorie des -63 kg et seulement en bronze au final.

Abonné à ce métal depuis le début de ces Jeux, avec trois médailles du même accabit, le judo français espérait mieux de sa championne du monde et d'Europe, défaite en quart de finale face à une adversaire mongole.

"Je me suis mis la pression toute seule comme une petite fille", a expliqué Gévrise Emane, à sa descente du podium: "Aujourd'hui, c'était Gévrise contre Gévrise... et j'ai gagné".

Après ces trois nouveaux podiums, la France a conforté sa troisième place au classement général des Jeux, avec 11 médailles, dont 4 en or. Mais elle est loin déjà des géants américain et chinois, forts de 23 médailles chacun. Avec déjà un avantage pour la Chine et ses 13 titres olympiques contre 9 seulement pour les Etats-Unis.

En basket-ball messieurs, la France de Tony Parker, surclassée par les Etats-Unis pour son entrée en lice, a battu l'Argentine 71 à 64.

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