Pour la première fois, la France défend un titre

Lutte / JO 2012

Pour la première fois, la France défend un titre
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Pour la première fois, la France défend un titre

Vendredi 27 juillet 2012 - 21:11

L'équipe de France de lutte se présente à Londres, c'est inédit, avec un titre olympique à défendre, celui de Steeve Guénot en -66 kg, et six athlètes capables de décrocher des médailles, en lutte libre comme en gréco-romaine.

"Le titre de Steeve a ouvert beaucoup de portes", juge le DTN Dominique Latterrade. "Désormais, les lutteurs savent que c'est possible. C'est possible y compris pour Steeve de conserver ce titre. On en rêve. Ca n'a jamais été fait en lutte. On aimerait marquer l'histoire." Sur le papier, aucun des lutteurs de gréco-romaine ne part ultra-favori. Steeve Guénot et son frère Christophe, médaillé de bronze en -74 kg à Pékin, n'ont jamais confirmé leur statut olympique ces quatre dernières années, handicapés par les blessures et vainqueurs dans l'intervalle d'une seule petite médaille de bronze européenne. Christophe, 33 ans, va d’ailleurs mettre un terme à sa carrière après Londres alors que Steeve, de sept ans son cadet, poursuivra son rêve olympique jusqu'à Rio 2016, si ce n’est plus loin.

Tarik Belmadani a certes brillé en -60 kg dans les tournois internationaux mais jamais lors des événements à médailles. En fait, seul Mélonin Noumonvi (-84 kg) s'est offert un podium mondial durant l'olympiade, 2e des Mondiaux 2009. Mais "tous partent à Londres avec l'objectif d'un podium", juge pourtant M. Latterrade. Une ambition confortée par le brassage qui s'est opéré au plus haut niveau depuis Pékin : avec le Cubain Mijain Lopez (-120 kg), Steeve Guénot est le seul champion de Pékin qui remettra son titre en jeu à Londres, les autres ayant échoué à se qualifier. En fait, la meilleure chance de succès du camp français est à chercher du côté de l'unique sélectionné en lutte libre. Didier Pais, seul Français à s'être qualifié pour Londres lors des Mondiaux 2011 (5e), "fait partie des meilleurs mondiaux de sa catégorie (-60 kg) et vise clairement la médaille", poursuit le DTN.

Chez les dames, la jeune Cynthia Vescan, encore junior, représentera le seul espoir tricolore après les échecs en tournoi de qualification des représentantes de l'ancienne génération représentée par Anna Gomis. Retenue en -72 kg, Vescan "sera au Top pour 2016 mais c'est une battante et tout est possible" avec elle, conclut Dominique Latterrade.





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