Les New York Rangers, à la recherche d’un premier titre depuis 1994, affrontent les Los Angeles Kings pour le gain de la Coupe Stanley. La franchise s’est distinguée durant les play-offs par sa ténacité.

Depuis le début des play-offs en NHL, les Los Angeles Kings affichent une incroyable rage de vaincre. Ils ont souvent joué avec le feu mais se sont toujours sortis de situations désespérées. Au 1er tour, face aux San Jose Sharks, les Kings ont perdu les trois premiers matches mais ont enchaîné quatre victoires. Face aux voisins des Anaheim Ducks, au tour suivant, les Kings sont allés chercher la qualification sur la glace adverse au terme du match N.7. Rebelote en finale de conférence où ils ont détrôné les tenants du titre, les Chicago Blackhawks, en prolongation du match N.7 dans leur patinoire.

C’est peu dire que l’équipe entraînée par Darryl Sutter, lauréate de la Coupe Stanley en 2012, a des ressources. Elle est la première dans l’histoire de la NHL à parvenir en finale avec 21 matches, le maximum.

Les Rangers qui disputent la Coupe Stanley pour la première fois depuis 1994, date de leur 4e et dernier sacre, ont aussi des arguments à faire valoir. Je suis conscient que L.A. a déjà remporté ce trophée et qu’ils ont joué et gagné trois matches N.7, qu’ils viennent juste d’éliminer les champions en titre, a souligné Alain Vigneault, le coach des Rangers. Mais je peux vous assurer qu’on va tout faire pour les faire chuter. Leurs attaquants sont plus rapides que ceux des Kings à l’image de Brad Richards (5 buts, 6 passes) et Martin St Louis (6 buts, 7 passes). Dans les buts, enfin et surtout, ils ont une montagne: le Suédois Henrik Lundqvist, meilleur portier des play-offs avec 92,8% de tirs arrêtés, redoutable lorsque son équipe est en infériorité numérique.

Cette finale devrait être très serrée: lors de la saison régulière, Kings et Rangers se sont affrontés deux fois, chacun s’imposant sur la glace de l’autre (3-1, 1-0).

Calendrier

Match N.1, mercredi 4 juin à Los Angeles
Match N.2, samedi 7 juin à Los Angeles
Match N.3, lundi 9 juin à New York
Match N.4, mercredi 11 juin à New York
Si nécessaire
Match N.5, vendredi 13 juin à Los Angeles
Match N.6, lundi 16 juin à New York
Match N.7, mercredi 18 juin à Los Angeles

Les dix derniers vainqueurs

2013: Chicago Blackhawks
2012: Los Angeles Kings
2011: Boston Bruins
2010: Chicago Blackhawks
2009: Pittsburgh Penguins
2008: Detroit Red Wings
2007: Anaheim Ducks
2006: Caroline Hurricanes
2005: saison annulée en raison du lock-out
2004: Tampa Bay Lightning
2003: New Jersey Devils