Les Paralympiques parmi les grands

Handisport / Jeux Paralympiques 2012

Les Paralympiques parmi les grands
Photo TEAMSHOOT

Les Paralympiques parmi les grands

Lundi 10 septembre 2012 - 10:03

Des tribunes combles, des athlètes-vedettes, une couverture médias sans précédent : jadis parents pauvres des Olympiades, les Paralympiques se sont hissés à Londres au rang des grandes compétitions, laissant toutefois en suspens la question de leur impact sur l'intégration des handicapés.

Jamais ces Jeux n'avaient suscité un tel engouement. Les Britanniques, qui avaient bataillé pour trouver des places aux JO quelques semaines auparavant, souvent au prix fort, ont raflé les 2,7 millions de tickets mis en vente. Un record. Si bien que les Jeux de Londres, les plus importants jamais organisés avec plus de 160 pays représentés, se sont tenus pour la première fois à guichets fermés. A la grande satisfaction des athlètes, peu habitués à un tel succès. "C'était sûrement la foule la plus importante que j'ai jamais vu de ma vie", s'est félicité le Danois Jackie Christiansen, médaille d'or au lancer de poids. "La clameur qui a accueilli la victoire de Jonnie Peacock au 100m (face à Oscar Pistorius, NDLR) était plus forte que pour la victoire d'Usain Bolt en finale aux JO", a noté un éditorialiste britannique.

Un succès à la TV


Selon les organisateurs, les deux tiers des Britanniques ont également suivi à la télévision ces compétitions, diffusées dans "plus de cent pays". Les médias au Royaume-Uni ont aussi répondu largement présents, consacrant chaque jour de pleines pages aux performances "inouïes" de ces athlètes. "Le fait est qu'ils s'améliorent", a souligné Craig Spence, directeur de la communication du Comité paralympique. "Ils s'entraînent à plein temps. C'est du sport professionnel à son meilleur niveau." Avec ses vedettes, mais aussi ses polémiques attisées par ce nouvel enjeu, comme le coup de colère de Jody Cundy, persuadé qu'un problème technique au départ l'avait privé de l'or en cyclisme sur piste.

"On est en train de vivre l'ère une des Paralympiques", se félicite Yves Foucault, président de la Fédération française du sport adapté. Au moment de passer dimanche le flambeau à Rio, qui veut "mettre la barre encore plus haut" en 2016, les organisateurs voulaient croire que ces Jeux ne seraient pas qu'une belle vitrine pour le handisport, mais qu'ils allaient changer "de façon révolutionnaire" la perception du handicap. "Je pense que les gens ne verront plus jamais le handicap de la même façon", a déclaré Sebastian Coe, président du comité d'organisation. Un avis partagé par le Times : ces Jeux ont "sans aucun doute changé pour toujours l'attitude de ce pays envers le handicap".

Améliorer l'accessibilité


L'athlète britannique Hannah Cockroft (course en fauteuil) perçoit elle aussi "déjà un changement". "Les gens commencent à nous accepter pour ce que nous sommes. Le fait que nous ayons rempli des stades en est la meilleure démonstration", commente-t-elle dans The Observer. Mais Arnaud de Broca, délégué général de la Fnath, une des plus importantes fédérations de handicapés en France, est plus circonspect : "Ces Jeux ont donné une autre image du handicap, c'est extrêmement positif. Mais au delà de cette période d'engouement, ça ne va pas changer fondamentalement les choses." Le maire de Londres Boris Johnson a promis de continuer sur la lancée des Jeux pour améliorer l'accessibilité des handicapés, mais "nous ne pouvons pas tout faire d'un coup", a-t-il d'ores et déjà averti. "Il y a encore beaucoup de chemin à faire", confirme Eva Loeffler, la fille du neurologue qui a conçu le premier tournoi pour handicapés à Londres en 1948. "Même aujourd'hui, dans ce pays où les choses ont tellement changé, il est toujours difficile pour les gens en fauteuils, de descendre du train à la station Stratford", celle-là même qui dessert les Paralympiques.





Le sport en direct sur votre mobile


Sport-kiff.com, la boutique du sport / Partenaire officiel Sport.fr


Fil infos Sport

A la une

Le buzz du jour

Insolites People

Sport Business

Top articles Sport.fr

Chiffre sport de la semaine

Phrase sport de la semaine