Croizon traverse le détroit de Béring

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Croizon traverse le détroit de Béring
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Croizon traverse le détroit de Béring

Samedi 18 août 2012 - 14:58

Le nageur quadri-amputé, Philippe Croizon, 44 ans, a réussi à relier les continents américain et asiatique entre la Petite et la Grande Diomède, dans le détroit de Béring, deux îles devenues furtives, invisibles, car noyées dans un épais brouillard.

Philippe et son ami Arnaud Chassery, 35 ans, le nageur valide longue distance qui l'accompagne depuis le mois de mai autour du monde pour réaliser ses quatre défis intercontinentaux, étaient bloqués depuis quatre jours sur la Petite Diomède, par une tempête suivie d'un ouragan. Une brève accalmie s'est présentée vendredi. La fenêtre de nage était étroite et la mer loin d'être calme, mais les deux hommes n'avaient pas le choix. Ils savaient qu'une autre puissante dépression était annoncée.

15HOO (01H00 samedi à Paris): "Il faut y aller Arnaud. C'est maintenant ou jamais" dit Philippe. Dans une petite maison de pêcheur en bordure du rivage, sa compagne Suzanne l'aide à enfiler sa combinaison de plongée et fixe les prothèses de palmes.

Deux barques pilotées par des Inuits les accompagnent. Il ne viendrait l'idée à personne de plonger dans cette mer glacée (4°C) et complètement noyée dans le brouillard. Après quelques dizaines de mètres, on ne voit plus la côte de la Petite Diomède. Quand à sa soeur jumelle vers laquelle les deux hommes vont nager, elle s'est complètement évaporée. Philippe et Arnaud disparaissent au creux des rouleaux. Les barques accompagnatrices ne peuvent les serrer au plus près. Arnaud guide son compagnon comme un poisson pilote, se retourne sans cesse, veille sur lui. Philippe équipé d'un masque et d'un tuba, mouline à en perdre haleine de ses seuls avant-bras. Sans repaire visuel, ils prennent un mauvais cap à plusieurs reprises et rallongent leur parcours, luttant en permanence contre les courants.

Soudain, le pilote du bateau de tête équipé d'un GPS crie: "Nous sommes sur la ligne !" L'appareil indique 65° 44mn 761sec Nord et 168° 58mn 669sec Ouest. C'est la frontière entre deux pays, deux continents et deux jours différents. Mais Philippe et Arnaud continuent sur quelques centaines de mètres, dans les eaux russes et interdites, pour bien marquer leur performance. Ils viennent de passer de vendredi à samedi en une brasse et en franchissant la ligne arbitraire de changement de date.

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