La France intouchable

Handball / Championnat d'Europe de handball 2014

La France intouchable
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La France intouchable

Dimanche 19 janvier 2014 - 22:28

L'équipe de France poursuit son parcours sans faute à l'Euro avec une quatrième victoire en quatre rencontres. Les Bleus ont dominé dimanche soir la Croatie 27 à 25, après la première journée du tour principal du groupe 2. La route des demi-finales est grande ouverte pour l'équipe de France.

Classement

1. France 6 points
2. Croatie 4
3. Suède 4
4. Pologne 4
5. Russie 0
6. Belarus 0

La Croatie a d'abord dominé les débats grâce notamment à l'efficacité et la puissance de l'arrière droit du Paris Saint-Germain Marko Kopljar, auteur de 7 buts en première période. Minés par la pâle prestation du gardien Cyril Dumoulin (1 arrêt sur 14 en 20 minutes de jeu), les Français était contraints de faire la course derrière leur adversaire sans toutefois baisser la garde. Menés de trois buts après à la 14e minute (6-9) puis à la 18e (10-13), ils parvenaient à chaque fois à revenir grâce aux efforts en attaque du pivot Cédric Sorhaindo (5/5) et de l'ailier gauche Michaël Guigou, meilleur buteur de son équipe avec Nikola Karabatic (7 buts). C'est d'ailleurs Guigou qui redonnait l'avantage aux Tricolores juste avant la pause (18-17).

L'entrée de Thierry Omeyer (11 arrêts à 48% de réussite) faisait beaucoup de bien aux ouailles de Claude Onesta. Le portier fétiche des Bleus, qui ne disputait que son deuxième match après une absence de trois mois sur blessure, a fait parler son expérience et son charisme pour contrecarrer les assauts croates. Avec une solidité retrouvée à l'arrière, ses partenaires en profitaient pour prendre un peu le large en réalisant une série de trois buts consécutifs conclue par l'ailier droit Luc Abalo (23-20). En état de grâce, Omeyer arrêtait un pénalty d'Ivan Cupic. Puis Valentin Porte aggravait la marque sur la contre-attaque (24-20). Les Croates revenaient bien à -1 par Zlatko Horvat (26-25) à moins de deux minutes du coup de sifflet, mais Nikola Karabatic délivrait les siens (27-25).

Après cette victoire contre l'un des favoris du Championnat d'Europe, les Tricolores sont désormais seuls en tête de leur groupe avec six points. Ils en comptent deux d'avance sur l'équipe des Balkans, rejointe par la Suède et la Pologne qui se sont relancées en battant respectivement la Russie (29-27) et le Bélarus (31-30), d'ores et déjà éliminés.

L'équipe de Claude Onesta rencontrera justement le Bélarus mardi, avant d'affronter le lendemain la Suède. Un nouveau succès devrait lui permettre d'accéder au dernier carré. Les Bleus n'ont plus atteint ce stade d'un Euro depuis l'édition 2010 en Autriche. Ils avaient à l'époque enlevé leur deuxième couronne continentale, après celle de 2006, et réalisé un triplé historique dans la foulée de leurs titres olympique (2008) et mondial (2009).

Résultats



France - Croatie 27 - 25
Russie - Suède 27 - 29
Pologne - Belarus 31 - 30

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