Le Japonais Kohei Uchimura a conservé l’or dans le concours général olympique de gymnastique artistique, en dominant d’extrême justesse l’Ukrainien Oleg Verniaiev.

Déjà sacré en 2012 à Londres, Kohei Uchimura est le premier gymnaste à conserver son titre depuis son compatriote Sawao Kato (1968 et 1972). Il s’agit aussi de la septième médaille olympique pour Uchimura, la troisième en or, après celle décrochée par équipes lundi, et avant de participer à la finale du sol. Si le roi est encore à bonne distance de Kato et de son record de neuf médailles d’or olympiques, il s’inscrit néanmoins dans sa lignée en étant le quatrième homme à conserver son titre dans le concours général olympique, après l’Italien Alberto Braglia (1908, 1912), le Soviétique Viktor Chukarin (1952, 1956) et donc Kato. Après la victoire par équipes qui avait détrôné la Chine, Uchimura avait déjà parlé des prochains Jeux: à Tokyo-2020, il visera le parachèvement.

Verniaiev battu d’un fil

Verniaiev lui a donné du fil à retordre. L’Ukrainien, qui menait la danse depuis la troisième rotation, venait de creuser l’écart dans sa spécialité, les barres parallèles, en signant un 16,1, avant le 15,6 d’Uchimura. Ça sentait le roussi pour le Japonais de 27 ans, le flambeau était prêt à changer de mains, et l’Ukrainien aux 22 printemps voyait poindre son avènement, tandis que le Britannique Max Whitlock finissait en bronze. Mais le roi a sorti le grand jeu à la barre : une routine de haute volée, pleine de risques et parfaitement réalisée, déclenchant les vivats du public. Note: 15,8.

L’unique Français engagé, Axel Augis, a fini 21e et avant-dernier des gymnastes qui ont disputé tous les agrès, en raison notamment de deux chutes.