Schumacher et Spa, un duo indissociable

Auto-Moto / Formule 1

Schumacher et Spa, un duo indissociable
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Schumacher et Spa, un duo indissociable

Vendredi 31 août 2012 - 15:56

Michael Schumacher dispute dimanche à Spa-Francorchamps le 300e Grand Prix de sa riche carrière qui avait débuté en 1991 sur ce même circuit. C'est sur l'anneau ardennais que Schumacher a remporté sa première victoire en F1 en 1992. C'est encore à Spa-Francorchamps qu'il a fêté son septième et dernier titre mondial en 2004. Retour sur ses années marquantes à Spa.

1991 : premier Grand Prix
Michael Schumacher s'en souvient comme si c'était hier. "Ce fut un week-end extraordinaire au volant d'une Jordan, se rappelle le pilote allemand. Je remplaçais Bertrand Gachot, écarté pour des raisons extra-sportives. En découvrant le circuit lors d'une reconnaissance à vélo, je m'étais dit que je n'allais pas être capable de passer le Raidillon avec une F1." Schumacher s'était qualifié en 7e position, devançant son équipier Andrea de Cesaris. Embrayage cassé, il avait abandonné dès le premier tour.

1992 : première victoire en F1
Un an plus tard, Michael Schumacher a changé d'écurie. Passé chez Benetton, il s'impose pour la première fois en Grand Prix sur le Toboggan des Ardennes. "Ce jour-là, j'ai pris conscience de mes capacités à devenir un pilote qui compte", se souvient-il. L'Allemand, alors âgé de 23 ans, avait devancé Nigel Mansell ou encore Ayrton Senna. "L'un de mes plus beaux souvenirs", confie-t-il. Au total, le septuple champion du monde a remporté six fois le GP de Belgique. "J'ai toujours aimé ce circuit, car c'est un circuit de pilote, où l'homme peut faire la différence. Le Raidillon, l'Eau rouge, Blanchimont: c'est aussi un circuit de défis."

2004 : 7e et dernier titre en F1
Michael Schumacher a décroché son 7e et dernier titre sur le circuit spadois. "Une émotion immense car Spa-Francorchamps est proche de la frontière allemande. Beaucoup de supporteurs avaient donc fait le déplacement pour me voir décrocher le sacre."

2011 : vingt ans de carrière
Le démon du pilotage reprend Michael Schumacher qui a repris le volant. Pilote Mercedes, l'Allemand fête à Spa ses vingt ans de carrière.

2012 : le 300e Grand Prix
"Je n'avais jamais planifié atteindre les 300 Grands Prix, dit Schumacher, plus que jamais lié à l'histoire du circuit belge. C'est énorme. Je pense que je suis meilleur aujourd'hui qu'à mes débuts. J'ai plus d'expérience, j'analyse mieux ce dont la voiture a besoin pour être améliorée."

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