Jack Brabham, triple champion du monde de Formule 1 (1959, 1960 et 1966), est décédé à 88 ans des suites d’une longue maladie. L’Australien a été le premier pilote à remporter le titre dans une voiture construite par ses soins.

C’est un jour très triste pour nous tous. Mon père est décédé paisiblement à la maison ce matin à l’âge de 88 ans, a déclaré l’un de ses trois fils, David Brabham. Il a eu une vie incroyable, accomplissant plus de rêves que n’importe qui d’autre.

Le pilote australien avait remporté le titre de champion du monde de Formule 1 à trois reprises, en 1959 et 1960 avec l’écurie Cooper et en 1966 au volant d’une monoplace de sa propre écurie. En 1959, à court de carburant lors du Grand Prix des Etats-Unis, il était parvenu à pousser sa Cooper Climax sur 100 mètres jusqu’à la ligne d’arrivée et décrocher ainsi la 4e place, ce qui lui permet de remporter le titre de champion du monde, une première pour un Australien. Ma voiture n’avait plus de carburant à environ 800 mètres de la ligne d’arrivée. Je ne pouvais rien faire d’autre que de pousser jusqu’à ce qu’elle s’arrête, racontait-il.

Sept ans plus tard, il devint le premier pilote à remporter un titre de champion du monde dans une voiture construite par ses soins, la Brabham BT19. Il remporte aussi le titre des constructeurs cette année-là (1966) et à nouveau l’année suivante. Au total, ce pilote de légende a participé à 126 Grand Prix de 1955 à 1970, remportant 14 victoires, réussissant 31 podiums et 13 pole positions.