La vie de 3e pilote

Auto-Moto / Formule 1

La vie de 3e pilote
Photo Andy Hone/LAT Photographic

La vie de 3e pilote

Dimanche 2 septembre 2012 - 9:55

Le Belge Jérôme D'Ambrosio, 3e pilote chez Lotus-Renault, vit avec philosophie son retour dans l'ombre après une saison comme titulaire chez Virgin. Il espère retrouver un baquet en 2013.

Les supporteurs belges auraient aimé voir "leur" pilote effectuer les essais libres du vendredi sur le circuit de Spa Francorchamps. Las, les bonnes performances de la Lotus ont poussé le patron de l'écurie, Eric Boullier, à logiquement privilégier les pilotes titulaires, le Français Romain Grosjean et le Finlandais Kimi Raikkonen. L'écurie vit une saison faste. D'une 5e place finale au classement général des constructeurs visée en début de saison, l'équipe aspire maintenant à terminer la saison sur le podium.

"J'aurais pris la même décision"

"Lotus occupe actuellement la 3e place du classement derrière Red Bull et McLarenL, reconnaît D'Ambrosio. LNous sommes à un petit point de l'écurie britannique et devançons Ferrari. Cela a bien entendu changé la donne me concernant."

"Si je ne roule pas à Francorchamps, c'est le fruit d'une décision collégiale. On ne me l'a pas imposée. Si j'avais été moi-même directeur d'usine, j'aurais pris la même décision", explique le pilote obligé de ronger son frein sans avoir la certitude d'encore rouler en essais cette saison. "C'est frustrant, surtout après avoir disputé une saison comme titulaire, mais c'est comme ça. Mais je ne me sens pas inutile : je prends part à un très important travail en usine, peu visible mais nécessaire", raconte encore D'Ambrosio.

Le Belge, âgé de 26 ans, s'accroche dans l'espoir de retrouver une place sur la grille en 2013. "Mon contrat d'un an avec Lotus vient à échéance à la fin de cette saison. Il existe des pistes pour l'an prochain et il est certain que mon travail de 3e pilote au sein d'une telle écurie n'a pu qu'augmenter ma crédibilité", tente-t-il de positiver. "En 2011, je me suis rendu compte que la F1, c'est vraiment le sommet du sport automobile. Quand on y a goûté, on n'a qu'une envie, y revenir. La F1 est une discipline très différente des autres catégories où l'on doit apprendre à gérer beaucoup de paramètres en même temps", explique D'Ambrosio. "Il y a le travail avec une équipe de 500 personnes, l'observation d'un champion du monde, Kimi Raikkonen. J'assiste à tous les briefings, je discute avec les ingénieurs, je passe à l'usine". Pour l'heure, il n'y a pas de plan B.

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