Bataille à trois

Cyclisme / Tour d'Espagne

Bataille à trois
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Bataille à trois

Samedi 25 août 2012 - 19:21

Alejandro Valverde (Movistar) remporte la 8e étape du Tour d'Espagne, longue de 174,7 km entre Lleida et le Col de la Gallina (Andorre), passant Alberto Contador (Saxo Bank) dans les derniers mètres de l'étape. Au classement général, Joaquim Rodriguez (Katusha) conserve le maillot de leader.

Classement général

1. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 29h59:35.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:33.
3. Alberto Contador (ESP/SAX) 0:40.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:50.
5. Robert Gesink (NED/RAB) 1:41.
6. Daniel Moreno (ESP/KAT) 1:48.
7. Nicolas Roche (EIR/ALM) 2:14.
8. Igor Anton (ESP/EUS) 2:47.
9. Laurens ten Dam (NED/RAB) 2:58.
10. Bauke Mollema (NED/RAB) 3:07.
11. Niemiec Przemyslaw (POL/LAM) 3:20.
12. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 3:20.
13. Tomasz Marczynski (POL/VAC) 3:26.
14. Sergio Henao (COL/SKY) 3:34.
15. Winner Anacona (COL/LAM) 3:38.
16. Andrew Talansky (USA/GRM) 3:40.
17. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 3:42.
18. Steve Morabito (SUI/BMC) 4:09.
19. Maxime Monfort (BEL/RSH) 4:12.
20. Bart De Clercq (BEL/LTB) 5:04.

Alessandro Valverde, qui avait déjà été couronné dans la 3e étape, s'est imposé devant ses compatriotes Joaquim Rodriguez et Alberto Contador, au sprint après une ascension du Col de la Gallina pleine de rebondissements. Valverde s'est montré le plus costaud samedi. "J'ai lancé la première attaque dans le col final et j'ai bien failli le payer", a expliqué le coureur qui avait alors été repris par Christopher Froome (Sky), Rodriguez et Contador. "De tous les favoris, je suis celui qui a fait le plus d'efforts cette saison et avant cela, je suis celui qui a connu la plus grande période d'inactivité. Mais j'irai jusqu'où je peux", a conclu Valverde.

Après avoir rejoint un groupe d'échappés qui avait passé la journée aux avant-postes, les favoris ont profité de la montée finale, extrêmement exigeante, pour se livrer bataille. Valverde puis Froome allumaient les premières mèches, mais Contador plaçait l'attaque la plus sèche à un kilomètre de la ligne. Alors qu'il avait creusé un trou d'une centaine de mètres et qu'il semblait le mieux placé pour l'emporter, Valverde et Rodriguez trouvaient l'énergie pour revenir sur lui et le passer sur le fil.

Le battu du jour s'appelle Christopher Froome, 4e, qui a été distancé dans la montée finale par le trio de tête, accusant 15 secondes de retard. Au classement, Joaquim Rodriguez s'accroche à son bien, avec 33 secondes d'avance sur Froome, et 40 sur Contador, Valverde revenant à 50 secondes.

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