Cyclisme - Tour de France

"Ils avaient leurs docteurs, nous avions les nôtres"

A l'époque de l'équipe US Postal, Tyler Hamilton et Lance Armstrong étaient coéquipiers. Le premier invariablement relégué dans l'ombre du second. Agé de 41 ans aujourd'hui, Hamilton a épaulé le Texan lors des Tours de France 1999, 2000 et 2001, les trois premiers des sept remportés par Armstrong. Dans son livre, dont le Times publie des extraits, il explique que lui et Amstrong avaient "deux ans d'avance sur ce que les autres faisaient en termes de dopage". Il accuse Armstrong d'avoir élaboré tout un système d'acheminement d'EPO jamais démantelé, durant la Grande Boucle. Tout reposait sur un jardinier et homme à tout faire, alias "Philippe", qui livrait l'EPO, dont le nom de code était "Edgar". "Nous nous trouvions dans la cuisine de Lance quand il a expliqué le plan : il payerait Philippe pour suivre le Tour sur sa moto, portant un thermos plein d'EPO et un téléphone prépayé", explique Hamilton. "Quand nous avions besoin d'Edgar (EPO), Philippe se faufilait dans la caravane du Tour pour une livraison éclair", poursuit-il. "Simple. Rapide - un aller-retour. Zéro risque. Par mesure de discrétion, Philippe ne fournissait que les grimpeurs, ceux qui en avaient le plus besoin et qui donneraient le meilleur retour sur investissement : Lance, Kevin Livingston et moi", écrit-il dans "In The Secret Race : Inside the Hidden World of the Tour de France: Doping, Cover-ups and Winning at All Costs" (Dans les coulisses de la course: au sein du monde caché du Tour de France: dopage, dissimulations et gagner à tout prix).

Selon Hamilton encore, "Lance jubilait presque" en détaillant son idée. "Les Français pouvaient nous fouiller toute le journée, ils ne trouveraient rien du tout. En plus, nous étions sûrs que les autres équipes mettraient en place leur propre version de +Motoman+ (autre surnom de Philippe, ndlr)."

Hamilton, champion olympique du contre-la-montre en 2004, a toutefois été convaincu de dopage, notamment par transfusion sanguine lors du Tour d'Espagne 2004. Il a mis fin à sa carrière en 2009 après un contrôle positif à la DHEA et a rendu sa médaille d'or des JO en 2009.

En mai 2011, l'Américain avait déjà fait des révélations concernant le dopage au sein de l'US Postal à la chaîne de télévision CBS. Il avait notamment assuré avoir vu Armstrong s'injecter de l'EPO lors du Tour 1999 puis se faire transfuser du sang lors du Tour 2000. Il avait aussi soutenu que le Texan avait été contrôlé positif à l'EPO au Tour de Suisse en 2001, ce que la Fédération internationale (UCI) a toujours catégoriquement démenti.

Armstrong rappelle à l'envi qu'il n'a jamais été contrôlé positif. Mais selon Hamilton, les contrôles effectués "n'étaient pas des contrôles antidopage. C'étaient plus des tests académiques, des tests de QI". "Si vous preniez vos précautions et faisiez attention, vous pouviez vous doper et être sûr à 99% de ne pas être pris, affirme-t-il. Ils avaient leurs docteurs, nous avions les nôtres, et les nôtres étaient meilleurs. Et mieux payés, c'est sûr."




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