Froome et Wiggins au 7e ciel

Cyclisme / Tour de France

Froome et Wiggins au 7e ciel
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Froome et Wiggins au 7e ciel

Samedi 7 juillet 2012 - 18:00

L'équipe Sky a dominé la première arrivée en altitude du Tour de France avec le Britannique Christopher Froome, vainqueur samedi de la 7e étape à la Planche des Belles Filles, et son compatriote Bradley Wiggins désormais porteur du maillot jaune.

Classement de la 7e étape

1. Chris Froome (GBR/SKY)
2. Cadel Evans (AUS/BMC) à 0:02.
3. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 0:02.
4. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:07.
5. Rein Taaramae (EST/COF) 0:19.
6. Haimar Zubeldia (ESP/RSH) 0:44.
7. Pierre Rolland (FRA/EUC) 0:46.
8. Janez Brajkovic (SLO/AST) 0:46.
9. Denis Menchov (RUS/KAT) 0:50.
10. Maxime Monfort (BEL/RSH) 0:56.

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A l'arrivée de cette étape de moyenne montagne de 199 kilomètres, Christopher Froome s'est dégagé dans les derniers hectomètres pour devancer de 2 secondes l'Australien Cadel Evans, le vainqueur sortant, et Bradley Wiggins, le favori du Tour.

A l'altitude de 1035 mètres, l'Italien Vincenzo Nibali a pris la quatrième place, à 7 secondes, devant l'Estonien Rein Taaramae. Tous deux ont été les seuls à garder le contact jusqu'au dernier kilomètre avec les trois premiers.

Dans la montée finale, une ascension de 5,9 kilomètres (à 8,5 % de pente), très raide dans la rampe d'arrivée, les équipiers de Wiggins ont dicté l'allure en permanence, sous la conduite du Norvégien Edvald Boasson Hagen puis des Australiens Michael Rogers et Richie Porte, avant que Froome prenne les commandes aux 2 kilomètres.

Le Français Pierre Rolland, septième de l'étape, a lâché prise aux 2 kilomètres, peu avant le Russe Denis Menchov. Le meilleur jeune du Tour 2011 a cédé sur la ligne 46 secondes, 4 secondes de moins que Menchov.

Le Belge Jurgen Van den Broeck, contraint à une course-poursuite sur un incident mécanique à l'approche de la montée, a terminé à près de deux minutes, au niveau du Suisse Fabian Cancellara qui portait le maillot jaune depuis le premier jour de course.

Sous le soleil, les rescapés d'une échappée lancée dans la première heure de course ont été rejoints par le peloton sur les premières rampes de cette montée inédite menant à la station de ski du massif des Vosges.

Le Français Cyril Gautier et Christophe Riblon, l'Espagnol Luis Leon Sanchez, le Suisse Michael Albasini, le Slovaque Martin Velits, le Kazakh Dmitriy Fofonov et le Danois Chris Anker Sorensen sont partis à l'avant dès la première demi-heure de course. Le groupe de sept coureurs a compté jusqu'à près de 6 minutes d'avance mais le peloton a mené une vive poursuite à l'approche de l'ascension finale.

Froome, deuxième de la Vuelta l'an passé, a enlevé pour la première fois de sa carrière une étape du Tour. L'Anglais, qui est âgé de 27 ans, court le Tour pour la deuxième fois.

Wiggins, 32 ans, a endossé pour la première fois de sa carrière le maillot jaune. Il est le cinquième Britannique à porter cette tenue.

Les chutes de la veille ont diminué le peloton du Tour. Huit coureurs (Freire, Hesjedal, Dupont, Txurruka, Gutierrez, Erviti, Wynants, Hunter) ont renoncé avant le départ, imités par le Français Anthony Delaplace après 44 kilomètres.

Au classement général, Wiggins devance désormais Evans de 10 secondes et Nibali de 16 secondes avant l'étape de moyenne montagne menant en Suisse (Porrentruy).

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