La passe de trois

Cyclisme / Tour de Californie

La passe de trois
Photo DOUG PENSINGER

La passe de trois

Lundi 23 février 2009 - 8:15

L'Américain Levi Leipheimer (Astana) remporte le Tour de Californie pour la troisième fois d'affilée à Escondido à l'issue de la 8e et dernière étape, gagnée par le Luxembourgeois Frank Schleck devant l'Italien Vincenzo Nibali.

La dernière étape a été marquée par une attaque des rivaux de Levi Leipheimer dans l'ascension du mont Palomar (1500 m d'altitude), toutefois bien contrôlée par Astana. Dans la descente, Frank Schelck et Vincenzo Nibali sont parvenus à s'extraire du groupe d'une dizaine d'échappés pour se disputer la victoire. Moins d'une minute après le passage de Schelck et Nibali sur la ligne, l'Américain George Hincapie (Columbia) a réglé le sprint du peloton, devant Rory Sutherland (OUCH), emmené par Floyd Landis lui-même.

Au général, Levi Leipheimer a devancé son compatriote David Zabriskie (Garmin) de 36 secondes et l'Australien Michael Rogers (Columbia) de 45 secondes. Lance Armstrong, compatriote et coéquipier de Leipheimer chez Astana, a fini à la 7e place au général, à 1 minute et 46 secondes du vainqueur, pour sa deuxième course depuis l'annonce de son retour à la compétition après trois ans et demi de retraite. En janvier, le septuple vainqueur du Tour de France avait terminé le Tour Down under au 29e rang, à 49 secondes du vainqueur australien Allan Davis.

L'équipe Astana a fait coup double dimanche grâce à Leipheimer et l'Espagnol Alberto Contador, vainqueur du Tour de l'Algarve au Portugal.

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