Sanchez a tenu bon

Cyclisme / Paris-Nice

Sanchez a tenu bon
Photo TEAMSHOOT

Sanchez a tenu bon

Dimanche 15 mars 2009 - 15:20

L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Caisse d'Epargne) remporte la 67e édition de Paris-Nice, au terme de la 8e étape marquée par une grande offensive de son compatriote Alberto Contador.

Contador, le grand battu de la veille, a enflammé cette dernière étape, une boucle de 119 kilomètres au nord de Nice. Le vainqueur du Tour de France 2007 a attaqué au 41e kilomètre, dès la première difficulté, et a tenu à l'avant jusque dans la descente du col d'Eze, à moins de 10 kilomètres de l'arrivée. Le champion a lâché dans la montée d'Eze ses deux derniers compagnons, le Français Sandy Casar et l'Espagnol David Lopez. Mais son offensive a été condamnée par la poursuite menée pour l'essentiel par deux équipes, Caisse d'Epargne (Sanchez) et Saxo Bank (Schleck).

Colom et Schleck, qui s'étaient dégagés à l'approche du sommet d'Eze, sont revenus sur Contador vers le bas de la descente. Sur la Promenade des Anglais, c'est l'Espagnol Antonio Colom (Katusha) qui a eu le dernier mot pour le gain de l'étape. Au sprint, Colom, un Majorquin de 30 ans, a précédé Contador pour s'adjuger son premier succès d'étape dans Paris-Nice, 17 secondes avant l'arrivée des premiers poursuivants réglés par le Français Jonathan Hivert.

Au classement final, Sanchez précède le Luxembourgeois Frank Schleck de 1' et le Français Sylvain Chavanel de 1'09". Chavanel, retardé par un incident mécanique dans la descente d'Eze, a terminé au sein de ce groupe. Il a reculé d'une place au classement général, au bénéfice de Schleck.

Agé de 25 ans, Luis Leon Sanchez a enlevé le succès le plus marquant de sa carrière, quelques mois après avoir remporté l'étape d'Aurillac dans le Tour de France. Le Murcian s'était classé 3e de Paris-Nice en 2007 et 5e en 2008.

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