Démare, Gallopin, Bouhanni, un trio d'avenir

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Démare, Gallopin, Bouhanni, un trio d'avenir
Photo B.BADE

Démare, Gallopin, Bouhanni, un trio d'avenir

Vendredi 17 février 2012 - 9:26

Avec Arnaud Démare, vainqueur d'étape au Tour du Qatar, Tony Gallopin et Nacer Bouhanni aux avant-postes au Tour d'Oman, les jeunes sprinters français brillent en ce début de saison sur les routes du Moyen-Orient, sans complexe face aux stars du peloton.

Arnaud Démare, 20 ans, fait déjà peur. Le néo-pro de la FDJ, champion du monde sur route espoirs en 2011, a marqué les esprits dès sa première course cette saison, remportant la dernière étape du Tour du Qatar devant la crème des sprinters, Mark Cavendish, Tyler Farrar, Mark Renshaw et autre Tom Boonen. "Je me savais capable d'en claquer une dès cette saison mais peut-être pas si tôt, ni face à pareille opposition", a dit le natif de Beauvais, qui rêve de s'illustrer au Giro cette année.

"Je ne connaissais pas Arnaud avant son succès à Oman, a commenté Tom Boonen, vainqueur du Tour du Qatar. Ce qu'il a réussi là est impressionnant pour un jeune car c'était un sprint face au vent et surtout assez chaotique. Il fallait passer en tête au bon moment. Certes il a profité d'une chute (de Cavendish, ndlr) et du travail impeccable de son équipe, mais on dirait bien qu'il a une force incroyable dans les jambes. Il mérite déjà le respect".

Nacer Bouhanni, 21 ans, est un féru de boxe, qu'il pratique à l'occasion. "Ce qui me donne de l'assurance et une vraie maîtrise de moi", explique-t-il. Pas étonnant que sur un vélo, ce coureur de type explosif soit de la race des puncheurs. "C'est un sacré tempérament, indique Martial Gayant, son directeur sportif à la FDJ. Il n'a pas froid aux yeux. C'est un +cogneur+. Il sait s'engouffrer là où il faut. Il ne se laisse pas impressionner, ce qui n'est pas évident pour un jeune, surtout quand on est sprinter.". Au Tour d'Oman, où il pointe en 3e position après avoir joué un rôle en vue dans tous les sprints, celui qui entame sa deuxième saison sous le maillot de la FDJ démontre que sa victoire d'étape à L'Etoile de Bessèges il y a quinze jours n'était pas un hasard.

Tony Gallopin, 23 ans, neveu d'Alain Gallopin, également son directeur sportif chez Radio Shack, est actuellement 6e du Tour d'Oman, et sans doute le plus complet du trio. Son départ de Cofidis pour la formation luxembourgeoise où il évolue dans l'ombre des frères Schleck et de Fabian Cancellara a surpris plusieurs observateurs. "Je ne veux pas brûler les étapes. Je me donne deux ans pour devenir le coureur que je veux être. J'aurai alors 25 ans et il sera temps d'assumer des responsabilités", explique le vainqueur de la Coupe de France 2011. "Quel talent ! Tony, c'est la classe à l'état pur, estime Dirk Demol, son directeur sportif chez Radio Shack. Il est magnifique sur un vélo. Mais le talent n'est rien sans le travail et le jeune Français l'a bien compris. En intégrant Radio Shack, il a fait le choix de côtoyer des grands coureurs qui vont compléter son bagage."

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