Golden State a récompensé vendredi sa star Stephen Curry qui lui a offert deux titres de champion NBA en trois ans, avec un contrat historique et mirobolant d’une valeur de 201 millions de dollars (175,9 millions d’euros) sur cinq ans.

Les Warriors n’ont pas perdu de temps: quelques minutes seulement après l’ouverture officielle de la période de négociations des nouveaux contrats en NBA, samedi à 00h01 heure de New York, ils se sont mis d’accord avec l’agent de Stephen Curry sur ce contrat qui fait de lui le joueur le mieux payé de l’histoire de la NBA et le premier à dépasser le chiffre des 200 millions de dollars !

Curry n’est toutefois pas le sportif le mieux payé de la planète, privilège qui revient aux stars du football Christiano Ronaldo (58 M USD annuels) et Lionel Messi (53 M USD annuels). A 29 ans, le meneur des Warriors va recevoir sur les cinq années à venir un salaire annuel moyen de 40 millions de dollars. Il va déloger de la première place du classement des joueurs les mieux payés de NBA la superstar de Cleveland LeBron James qui émargeait cette saison à 30,9 millions de dollars et qui sera payé la saison prochaine 33,3 millions de dollars.

Pour Curry, c’est un juste retour des choses: son salaire s’élevait jusque là à 11 millions de dollars par an, mais il avait signé son précédent contrat en 2013, alors que ses dirigeants s’inquiétaient encore de la fragilité de ses chevilles. Depuis, sous l’impulsion de Curry, redoutable shooteur à trois points, Golden State est devenu la référence de la NBA. La franchise d’Oakland collectionne les records, comme celui de la meilleure saison régulière de l’histoire en 2015-16 avec 73 victoires et seulement neuf défaites. Les Warriors, renforcés par Kevin Durant, ont décroché mi-juin le titre 2017 en écrasant Cleveland 4 à 1 en finale et en concédant une seule défaite en play-offs.

Curry ne va pas rester longtemps le seul avec un contrat dépassant les 200 millions de dollars: la star d’Oklahoma City Russell Westbrook, élu la semaine dernière meilleur joueur de la saison 2016-17, devrait rapidement l’imiter.