Un vrai test en Espagne

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Un vrai test en Espagne
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Un vrai test en Espagne

Mardi 10 juillet 2012 - 11:16

L'équipe de France va pouvoir mesurer son niveau de forme face à l'Espagne, championne d'Europe en titre, et pouvoir ainsi juger du chemin qui lui reste à accomplir pour être prête pour les JO, mardi soir à Madrid.

Après quatre premiers matches, contre l'Italie (deux fois), la Côte d'Ivoire et la Grande-Bretagne, dont les Bleus n'ont guère pu tirer d'enseignements en l'absence de plusieurs joueurs majeurs, les choses sérieuses commencent pour eux cette semaine avec quatre matches au programme.

Depuis plusieurs années, l'Espagne de Pau Gasol et Juan Carlos Navarro est devenue le modèle à suivre pour les Bleus. Depuis 2006, elle a pris part à cinq des six grandes finales internationales, en gagnant trois (Mondial 2006, Euros 2009 et 2011). L'été dernier, une seule équipe est parvenue à battre la France, victorieuse de 18 de ses 21 matches : l'Espagne. Les Espagnols ont fait tourner la tête des coéquipiers de Tony Parker en préparation de l'Euro, puis au deuxième tour de cette compétition, et enfin en finale (98-85).

Les intérieurs espagnols, Pau et Marc Gasol, et Serge Ibaka vont permettre de se faire une première idée de l'état de la raquette française, sur laquelle plane quelques doutes depuis l'annonce du forfait de Joakim Noah, et en l'absence d'Ali Traoré, toujours en rééducation pour son genou. Tony Parker, qui n'a joué que cinq minutes samedi face à la Grande-Bretagne, quelques heures seulement après avoir obtenu le feu vert des médecins pour participer aux JO malgré sa blessure à un oeil, s'est vu prescrire un programme de remise en forme individualisé. Vincent Collet voudra encore le préserver lors de ce premier match contre les Espagnols. Nicolas Batum ne sera pas sur le parquet. L'ailier de Portland, qui a fait part de son souhait de s'engager avec Minnesota, doit attendre le 11 juillet, au plus tôt, pour signer son nouveau contrat NBA et pouvoir ainsi être assuré avec l'équipe de France. Il espère pouvoir être du deuxième match dimanche.

On en saura un peu plus sur l'état de forme des Français après leur deuxième match contre l'Espagne, dimanche au Palais omnisports de Paris-Bercy. Entre-temps, ils auront rencontré la Belgique jeudi à Gravelines et le Belarus vendredi à Liévin. Ils n'auront ensuite plus que le tournoi de Strasbourg (19-23 juillet), à la veille du départ pour Londres, pour peaufiner leur préparation.

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