Basket - Equipe de France

La France y voit plus clair

La France y voit plus clair

Il y a des défaites qui rassurent plus que d'autres. Au Palais omnisports de Paris-Bercy, les Bleus ont vécu une journée dans l'ensemble positive avec une prestation rassurante sur le terrain et les retours de Boris Diaw et Nicolas Batum. Alors que le capitaine français a reçu le feu vert de son club de San Antonio, Batum a, de son propre chef, pris le risque de mettre les pieds sur le terrain malgré le fait de ne pas être assuré. L'ailier de Portland, toujours bloqué par sa situation contractuelle en NBA, a joué les cinq premières minutes aux côtés de Tony Parker, Mickaël Gelabale, Diaw et Ronny Turiaf. Soit le cinq majeur probable des Jeux.

Batum, qui a ainsi pris le risque de s'asseoir sur un contrat de 45 millions de dollars en cas de blessure, a marqué le premier panier de l'après-midi avant d'en ajouter un deuxième et de sortir en échangeant un sourire complice avec le sélectionneur Vincent Collet. Au-delà de son apport technique, son geste a donné un élan et une énergie folle à ses coéquipiers, dans un POPB électrique que les Bleus retrouvaient pour la première fois depuis huit ans. Ils se sont appuyés sur cet élan populaire, encore exacerbé par l'échange de coups entre Rudy Fernandez et Gelabale conduisant à l'exclusion des deux joueurs, pour réussir leur meilleur match de l'été, et de loin.

Les Français n'ont toujours pas pris leur revanche sur la finale de l'Euro mais ont tenu tête jusqu'au bout à la deuxième meilleure équipe du monde. Encore pâles jeudi face à la Belgique (57-63) et même vendredi contre le Belarus (84-64), ils ont retrouvé un visage séduisant et collectif avec sept joueurs entre 5 et 12 points, dont Kevin Séraphin (12) et Parker (11).

Malgré le déficit habituel aux rebonds, ils ont réussi une superbe première mi-temps (39-37) lors de laquelle ils ont été à la fois très sérieux (1 seule balle perdue) et spectaculaires, avec des courses et une grosse présence athlétique. Une panne de courant en début de deuxième période a limité les perspectives de victoire face à la bande de Pau Gasol (22 points) malgré l'absence de son frère Marc, et de Juan Carlos Navarro, de retour. A vingt secondes de la fin, ils traînaient encore à trois points (70-73) avant de s'avouer vaincu. Les Bleus ont gardé jusqu'au bout une grosse intensité dans un match tout sauf amical entre deux prétendants aux médailles à Londres.




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