Les Toronto Raptors, grâce à un immense Kyle Lowry, ont remporté vendredi le duel au sommet de l’Est, en battant les Cleveland Cavaliers, leaders de la conférence, dans les derniers instants du match (99-97).

Alors qu’aucune équipe canadienne de hockey sur glace, le sport national, n’est en mesure de se qualifier pour les play-offs de la NHL, c’est le basket qui redonne le sourire au pays: les Toronto Raptors sont 2e de l’Est et enchaînent un quatrième succès de suite et remontent à seulement deux succès des Cavs. Toronto peut dire merci à Kyle Lowry et ses 43 points (record en carrière). Surtout, le meneur a inscrit devant son public le panier de la victoire, avec moins de 4 secondes de jeu à disputer. LeBron James, lui, a été limité à 25 points. Le King a même manqué le tir à trois points de la gagne sur la sirène.

Autre joueur en vue, Chris Paul. Le meneur des Clippers a brillé contre les Kings: 40 points et 13 passes décisives pour une victoire sans trembler de Los Angeles à Sacramento (117-107). Ailleurs, Atlanta (5e) et Charlotte (7e) ont fait le travail. Les Hawks, emmenés par Jeff Teague (19 pts, 9 passes décisives), ont largement dominé des Chicago Bulls affaiblis par les blessures (103-88). A Indianapolis, les Hornets ont battu les Indiana Pacers sur le buzzer (96-95), affermissant un peu plus leur place en play-offs.
Résultats de la nuit

Atlanta – Chicago 103 – 88
LA Lakers – Memphis 95 – 112
Dallas – Denver 122 – 116 a.p.
New York – Orlando 108 – 95
Toronto – Cleveland 99 – 97
Sacramento – LA Clippers 107 – 117
Indiana – Charlotte 95 – 96
Philadelphie – Washington 94 – 103