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Les San Antonio Spurs déjà en play-offs

Les San Antonio Spurs déjà en play-offs

Pour leur retour dans leur salle, occupée depuis début février par le rodéo de San Antonio après quatre semaines d'absence, les Spurs n'ont pas déçu leurs supporteurs. Il leur a certes fallu deux périodes pour prendre la mesure des Pistons, mais à partir du 3e quart-temps, Kawhi Leonard (27 points), LaMarcus Aldridge (23 points) et leurs coéquipiers ont pris nettement l'avantage. Ils ont signé leur 51e victoire en 60 matches cette saison, la 29e consécutive à domicile où ils sont invaincus cette saison, la 38e de suite à l'AT&T Center où leur dernier revers remonte à mars 2015 contre Cleveland. Plus impressionnant encore, les Spurs sont assurés de participer aux play-offs, même s'ils devaient perdre, scénario hautement improbablement, leurs 22 derniers matches de la saison régulière.

L'équipe de Gregg Popovich n'avait jamais décroché son billet pour les play-offs aussi tôt dans une saison et participera aux phases finales de la NBA, à partir de mi-avril, pour la 19e saison consécutive. Seule une autre équipe dans un sport professionnel américain, les Detroit Red Wings dans la Ligue nationale de hockey sur glace (NHL), fait mieux actuellement, avec 24 participations consécutives aux play-offs, série également en cours.

Les Spurs sont toutefois la deuxième meilleure équipe de NBA, derrière le champion en titre Golden State, qui affiche un bilan encore plus impressionnant de 54 victoires en 59 matches.

L'affiche de la soirée entre deux des équipes les plus spectaculaires de la conférence Ouest, les Clippers et Oklahoma City, a tenu toutes ses promesses. Le Thunder a dominé la franchise californienne pendant trois périodes et a comptait jusqu'à 22 points d'avance, avant de s'effondrer dans les sept dernières minutes. Les Clippers, toujours privés de Blake Griffin, se sont finalement imposés 103 à 98 avec notamment 20 points et 18 rebonds de DeAndre Jordan et sont revenus avec cette 40e victoire en 60 matches (4e) sur les talons du Thunder (42 v-19 d, 3e) qu'ils vont affronter encore deux fois en mars.

Les Boston Celtics continuent de surprendre: ils ont signé leur 12e victoire de suite à domicile, une première depuis 2007, face aux Portland Trail Blazers (116-93). L'équipe la plus titrée de l'histoire de la NBA est 3e de la conférence Est (41 v-15 d), derrière Cleveland et Toronto, vainqueur d'Utah (104-94) grâce aux 32 points de Kyle Lowry. En revanche, les Chicago Bulls sont en pleine déroute: ils sont désormais 10e à l'Est (30 v-30 d) après une quatrième défaite consécutive, à Orlando (102-89).

Résultats de la nuit
LA Clippers - Oklahoma City 103 - 98
San Antonio - Detroit 97 - 81
Boston - Portland 116 - 93
Toronto - Utah 104 - 94
Denver - LA Lakers 117 - 107
Houston - La Nouvelle-Orleans 100 - 95
Memphis - Sacramento 104 - 98
Milwaukee - Indiana 99 - 104
Minnesota - Washington 98 - 104
Orlando - Chicago 102 - 89
Philadelphie - Charlotte 99 - 119



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