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James, Harden et Westbrook finissent 2016 en beauté

James, Harden et Westbrook finissent 2016 en beauté

"King James", qui a offert en 2016 à Cleveland le premier titre NBA de son histoire, a inscrit 32 points, dont 17 lors du premier quart-temps, lors de la victoire de son équipe à Charlotte (121-109). Les Cavaliers, pourtant privés de Kyrie Irving, touché à une cuisse, ont ramené sur terre, grâce aux 28 points et 10 rebonds de Kevin Love, les Hornets qui s'affirment comme l'un des outsiders sérieux de la conférence Est et qui restaient sur cinq victoires en six matches. Kemba Walker a pourtant marqué 37 points, mais il n'a pas pu s'appuyer sur Nicolas Batum, limité à 13 points. Les Cavaliers caracolent en tête de la conférence Est avec 25 victoires en 32 matches, tandis que les Hornets ont conservé leur 4e place malgré cette 15e défaite pour 19 victoires.

Mais le joueur et l'équipe en forme du moment ne sont ni LeBron James ni Cleveland, mais James Harden et Houston. Harden a écoeuré les New York Knicks (129-122) avec ses 53 points, nouveau record personnel, 17 passes décisives et 16 rebonds. Les Rockets qui ont remporté quinze matches en décembre, sont revenus avec leur bilan de 26 victoires et neuf défaites sur les talons des San Antonio Spurs (2e, 27 v-6 d).

De son côté, la star d'Oklahoma City, Russel Westbrook qui est meilleur marqueur de NBA avec 31,3 points par match, s'est offert son 16e "triple double" de la saison (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 17 points, 14 passes décisives et 12 rebonds contre les Clippers (114-88). Les Clippers, en pleine déconfiture depuis la blessure de Blake Griffin, ont concédé une sixième défaite de suite et ont plongé à la 7e place (22 v-14 d). Leurs déboires profitent à Utah qui a dominé Phoenix 91 à 86 grâce à son pivot français Rudy Gobert (18 points, 13 rebonds) et qui a grimpé à la 4e place (21 v-13 d).

Résultats de la nuit
Houston - New York 129 - 122
Oklahoma City - LA Clippers 114 - 88
Charlotte - Cleveland 109 - 121
Utah - Phoenix 91 - 86
Chicago - Milwaukee 96 - 116
Sacramento - Memphis 98 - 112

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