Cleveland et Toronto à l’Est, Golden State et San Antonio à l’Ouest : les prétendants au titre NBA se sont tous imposés, la nuit dernière. Cleveland et Golden State s’affronteront dans le choc de Noël.

Cleveland a surclassé Brooklyn 119 à 99 pour signer sa 22e victoire de la saison, mais reste sous le menace de Toronto qui, vainqueur d’Utah à Salt Lake City (104-98), avance sans faire de bruit (21 v-8 d). La mégastar des champions NBA en titre LeBron James n’a pas eu à forcer son
talent. King James s’est contenté de 19 points en 27 minutes et a préparé idéalement les très attendues retrouvailles contre Golden State, dimanche. Le choc entre les Cavaliers et les Warriors, adversaires des deux dernières finales, est l’affiche de Noël.

Les Warriors, déjà malmenés par Brooklyn jeudi, ont eux souffert pour s’imposer à Détroit 119 à 113. Ils sont restés jusqu’au bout sous la menace des Pistons, malgré les 32 points en 31 minutes de Kevin Durant. Avec cette septième victoire de suite, Golden State a toujours le meilleur bilan de NBA, mais devra singulièrement hausser son niveau de jeu pour inquiéter Cleveland qui l’a privé du titre en juin dernier.

Battu la veille à Los Angeles par les Clippers, San Antonio a réagi à Portland (110-90), malgré les absences de Tony Parker, Manu Ginobili et Pau Gasol, laissés au repos. awhi Leonard a offert aux Spurs avec ses 33 points une 24e victoire en 30 matches.

Les Clippers batus

En revanche, les Clippers sont tombés de haut au Staples Center: privés il est vrai de Blake Griffin et de Chris Paul, ils se sont faits surprendre par Dallas (90-88). Dirk Nowitzki, qui, perturbé par une tendon d’Achille douloureux depuis le début de la saison, a disputé seulement son sixième match, a inscrit 17 points en 15 minutes et contribué à la neuvième victoire des Mavericks (14e).

45 points pour Westbrook

Houston a concédé une deuxième défaite en trois matches à l’issue d’un duel très physique face à Memphis 115 à 109, mais reste 4e (22 v-9 d), devant son adversaire du jour (20 v-12 d). Russell Westbrook a encore réussi un festival offensif avec 45 points et son 14e triple double de la saison (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) à Boston. La star d’Oklahoma City a écoeuré les Celtics en fin de rencontre (117-112) et a permis à OKC de grappiller une place (6e, 18 v-12 d).

Triple double pour Batum

L’ailier français de Charlotte Nicolas Batum s’est offert son premier triple double de la saison, le septième de sa carrière avec 20 points, 11 rebonds et 10 passes décisives. Les Hornets ont consolidé avec cette troisième victoire de suite, la 17e de la saison, leur 4e place de la conférence Est. En revanche, les Chicago Bulls vont mal: ils ont perdu huit de leurs onze derniers matches et pointent désormais à la 9e place (14 v-15 d).

Résultats de la nuit

LA Clippers – Dallas 88 – 90
Cleveland – Brooklyn 119 – 99
Boston – Oklahoma City 112 – 117
Detroit – Golden State 113 – 119
Portland – San Antonio 90 – 110
Denver – Atlanta 108 – 109
Utah – Toronto 98 – 104
Phoenix – Philadelphie 123 – 116
Milwaukee – Washington 123 – 96
Memphis – Houston 115 – 109
La Nouvelle-Orleans – Miami 91 – 87
Minnesota – Sacramento 105 – 109
Charlotte – Chicago 103 – 91
Orlando – LA Lakers 109 – 90