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Loeb sacré sur ses terres ?

Loeb sacré sur ses terres ?

Loeb, qui a annoncé la semaine dernière son intention de "lever le pied" la saison prochaine en limitant ses apparitions en WRC, est parfaitement placé pour décrocher son neuvième titre mondial devant ses supporters. Le dernier de sa carrière, sans doute... Le pilote Citroën est d'autant plus à l'aise que seul son équipier, le Finlandais Mikko Hirvonen, peut encore le priver des lauriers. Actuellement leader du classement du championnat pilotes, Sébastien Loeb totalise 219 points tandis que Mikko Hirvonen culmine à 158 points.

Loeb fera sauter les bouchons de Crémant s'il devance Hirvonen à l'issue du Rallye, s'il finit une place derrière Hirvonen, sans que celui-ci ne gagne le Rallye et la Power Stage ou si Hirvonen ne se classe pas dans les huit premiers du Rallye. Ce dernier est d'ailleurs fataliste: "Je ne pense plus au titre. L'avance de Seb est telle qu'il est désormais impossible de la battre à la régulière". Hirvonen est en confiance: il y a dix jours, le Finlandais a remporté le Rallye Vosgien, séance d'essais grandeur nature avant l'Alsace, signant au passage sa première victoire pour la marque française dans sa DS3 WRC. Mais il trouvera sur sa route un Loeb d'autant plus motivé que le Français avait été contraint à l'abandon l'an passé, laissant la victoire à son ancien équipier Sébastien Ogier.

"J'ai une revanche à prendre", prévient le meilleur pilote du monde en quête d'un 75e succès WRC. Outre Hirvonen, le Français se méfiera des pilotes Ford, de plus en plus compétitifs. Surtout de la Fiesta de Jari-Matti Latvala, vainqueur à la mi-septembre du Rallye de Grande-Bretagne. Le Norvégien Petter Solberg sera aussi un trouble-fête potentiel. Pour les milliers de spectateurs attendus dans la région de Strasbourg, le Rallye de France sera aussi l'occasion d'encourager un autre Alsacien: Yvan Muller. Le pilote qui vise cette saison en WTCC son quatrième titre de champion du monde, au volant d'une Chevrolet, s'aligne au volant d'une Mini de l'écurie Prodrive, aux côtés de l'Espagnol Dani Sordo.




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