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Loeb, "né sous une bonne étoile"

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Au terme d'une journée rendue piégeuse par les averses et la longueur (46 km) de l'étape reine dans le camp militaire de Panzerplatte, l'octuple champion du monde est débarrassé du Norvégien Petter Solberg (Ford), du Belge Thierry Neuville (Citroën) et de l'Espagnol Daniel Sordo (Mini) dans sa quête d'une neuvième succès à Trèves en dix participations.

Alors qu'il reste à disputer les trois spéciales de la dernière journée dimanche (65 km chronométrés), Sébastien Loeb possède un avantage d'une minute 42 secondes sur son dauphin, le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford). Un gouffre. La faute aux erreurs commises par ses principaux adversaires.

Petter Solberg tout d'abord, coupable d'être sorti trop large dans un virage de l'ES9. Le Norvégien, alors brillant deuxième, a heurté un rocher et perdu dans l'aventure sa roue arrière droite ainsi que toutes ses illusions. Candidat au podium, Thierry Neuville a payé son inexpérience en attaquant trop fort un virage à droite de cette même neuvième spéciale. Le Belge s'est fait une frayeur en évitant de peu un arbre avant de s'arrêter brutalement dans un tas de bois, radiateur cassé. Fin de partie. "Dans mes notes, j'avais renseigné ce virage +à fond+. C'était trop vite : une bosse a soulevé la voiture, j'ai été surpris. J'ai voulu contourner l'arbre situé à l'extérieur mais quand j'ai vu les spectateurs en bord de route, j'ai préféré me jeter dans un tas de bois juste à côté", a-t-il expliqué. Pour Sordo, une crevaison (aussi dans l'ES9) puis un radiateur percé (ES12) ont sonné la fin du rêve. Idem pour le Néerlandais Peter van Merkesteijn (Citroën) parti en tonneau dans la dernière spéciale.

Pour Loeb, aucun nuage. Tout lui a réussi samedi. Parti en tête au petit matin, l'octuple champion du monde a même évité le plus gros des averses qui ont ensuite perturbé ses concurrents. "Cet homme-là doit vraiment être né sous une bonne étoile", lâcha Latvala, dépité par la réussite insolente du Français, avant de reconnaître "le talent exceptionnel de Loeb et sa fabuleuse intelligence de course". Car Loeb, vainqueur de trois des six spéciales du jour, n'a commis aucune faute et a parfaitement géré ses pneumatiques.

Un neuvième succès à Trèves le rapprocherait encore un peu plus d'une neuvième couronne mondiale.




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