Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R) a remporté dimanche le rallye de Sardaigne, 6e manche du Championnat du monde des rallyes (WRC).

Le champion du monde en titre, déjà vainqueur de cette épreuve l’an passé, a devancé d’une minute et vingt-trois secondes le Norvégien Mads Ostberg (Citroën DS3) et d’une minute et trente-deux secondes son propre coéquipier, le Finlandais Jari-Matti Latvala. Le Français remporte son quatrième succès en six courses cette saison, admettant avoir attaqué à 100 pour cent pendant 300 km pour s’imposer.

Obligé d’ouvrir la route en début de rallye en raison de sa position de leader du Championnat, Ogier, en difficulté sur des routes étroites et poussiéreuses, a souffert pour retrouver les avant-postes. Vendredi midi je pensais que nous pourrions nous battre pour un podium mais la victoire nous paraissait inaccessible, a-t-il expliqué. On a perdu énormément de temps à balayer ces routes en terre mais beaucoup de pilotes sont partis à la faute, expliquait Ogier à l’issue de sa victoire.

Le leader de Volkswagen a rattrapé une partie de son retard sur Latvala dès samedi grâce à trois temps scratchs sur quatre. Jari-Matti est actuellement en grande forme et on a mis la pression sur lui pour le pousser à la faute. Et il a finalement craqué le premier, expliquait Ogier en référence à la crevaison qui a coûté cher à Latvala. Quand j’ai vu cette pierre au milieu de la route, j’ai tenté d’être le plus à l’intérieur possible du virage mais elle a accroché une de mes roues arrières et j’ai dû m’arrêter pour la changer, a expliqué le Finlandais qui a perdu dans l’incident plus de deux minutes et, par là même, le rallye. De toutes façons, pour une raison inconnue, je connaissais des problèmes de freins et j’aurais eu du mal à me battre avec Sébastien dans cette spéciale de près de 60 km, a-t-il ajouté.

Le Français signe son 20e succès en WRC (comme Didier Auriol), le quatrième cette année et renforce sa position en tête du Championnat du monde pratiquement à mi-saison avec 33 points d’avance sur Latvala. L’objectif numéro un de la saison est de conserver mon titre mondial, a expliqué Ogier, qui a estimé que l’avance sur son coéquipier n’était pas négligeable.