Michel Vaillant, le plus célèbre pilote automobile de l’histoire de la bande dessinée, revient aux 24 Heures du Mans : deux Vaillante Rebellion s’aligneront au départ de la plus prestigieuse épreuve d’endurance au monde.

Des deux premiers albums Le Grand défi et Le 13 est au départ à 24 Heures sous influence, publié il y a 10 ans, le mythique circuit de la Sarthe (ouest de la France) a déjà été le théâtre de 12 aventures du héros créé en 1959 par le Français Jean Graton pour le Journal de Tintin. L’art de Jean Graton a notamment été d’imaginer des confrontations épiques entre le pilote à la frange en accroche-coeur et de redoutables adversaires. Avec au premier rang l’Américain Steve Warson, sorti de l’imagination de l’auteur lui-même passionné de sports mécaniques. Mais Graton a également mis en scène 83 pilotes réels qui ont fait au fil des décennies la légende de la course automobile, dont Juan Manuel Fangio, Jacky Ickx, Alain Prost, Ayrton Senna ou encore Nelson Piquet.

La frontière entre virtuel et réel sera à nouveau mise à mal lors de la prochaine édition des 24 Heures du Mans, pendant le week-end des 17 et 18 juin. Deux Vaillante Rebellion, des châssis Oreca à moteur V8 Gibson engagés par l’équipe suisse Rebellion et portant les numéros 13 – symbole fort dans l’histoire de Michel Vaillant et dans l’univers du sport automobile – et 31 s’aligneront pour le double tour d’horloge dans la catégorie LMP2. C’est la première fois depuis la participation en 1997 d’une Vaillante Courage que le chevron bleu-blanc-rouge, emblème de l’écurie, sera sur la grille de départ. Pilotée par Didier Cottaz, Jérôme Policand et Marc Goossens, elle avait alors terminée en 4e position. L’un des six pilotes Vaillante en 2017, le Français Nicolas Prost, deviendra lui-même un des héros de Rébellion, le nouvel album de Michel Vaillant à paraître début juin, qui aura pour cadre – pour la 13e fois – les 24 Heures du Mans. Au Mans, le fils du quadruple champion du monde de F1 Alain Prost aura pour partenaires les Brésiliens Nelson Piquet Junior (dont le père a remporté 3 titres mondiaux en F1) et Bruno Senna, neveu du triple champion du Monde de F1, ainsi que le Français Julien Canal, le Danois David Heinemeier Hansson et le Suisse Mathias Beche.

Avant de rejoindre le circuit de la Sarthe, les Vaillante Rebellion participeront du 4 au 6 mai aux 6 Heures de Spa-Francorchamps, en Belgique. Elle prendront ensuite part à la suite du Championnat d’endurance WEC.