Lemaitre émerge au forceps, Lesueur s'envole

Athlétisme / Championnats d'Europe d'athlétisme 2012

Lemaitre émerge au forceps, Lesueur s'envole
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Lemaitre émerge au forceps, Lesueur s'envole

Jeudi 28 juin 2012 - 21:33

Christophe Lemaitre a conservé au forceps son titre du 100 m aux Championnats d'Europe d'athlétisme, aux dépens de son compatriote Jimmy Vicaut (10.09 contre 10.12), jeudi à Helsinki lors d'une 2e journée qui a également sacré Eloyse Lesueur à la longueur (6,81 m).

Ce un-deux continental renoue avec les grandes heures du sprint tricolore, cinquante ans après le doublé historique réalisé par Claude Piquemal et Jocelyn Delecour à Belgrade en 1962. Un non départ du Lituanien Rytis Sakalauskas puis un faux départ de l'Italien Simone Collio, éliminé en conséquence, ont rendu le reste des partants nerveux. L'humidité (15 degrés) et un vent défavorable de 0,7 m/s ont également constitué un frein à la performance. Pour Lemaitre, 22 ans, l'essentiel était bien de conserver sa couronne, d'autant qu'il ne défendra pas celle du 200 m. Son saut de joie, bras levés, à l'annonce du résultat, l'a attesté.

"Moins facile"


"Ce n'était pas du tout comme à Barcelone, c'était moins facile. Les deux incidents n'étaient pas évidents à gérer mais j'ai réussi à rester dedans. Sur le vrai départ, le même (Sakalauskas) n'est pas parti et je me suis retrouvé sans point de repère à ma gauche. J'ai regardé à côté (à droite) et là j'ai vu Jimmy me 'foutre' à l'amende", a expliqué le grand blond, âgé de 22 ans. Lemaitre, couloir 5, a démontré une fois encore qu'il avait l'étoffe du champion en refaisant son mètre de retard, pour passer Vicaut, 21 ans, dans les deux dernières foulées.

"Le premier non départ m'a un peu fait ch... car j'étais vraiment bien parti. Je suis quand même content. Une médaille d'or, je n'aurais pas craché dessus bien sûr. Il me manque le finish", a souligné le battu, déjà 6e de la finale mondiale de Daegu où Lemaitre, couloir 8, s'était un peu perdu pour terminer 4e. "Maintenant il y a le 4X100 m avec l'objectif de garder le titre", a ajouté Vicaut, en guise de réconfort. Malgré des crampes, le Norvégien d'origine gambienne Jaysuma Saidy Ndure a complété le podium en 10 sec 17/100e.

Transformation


Lesueur, 23 ans, a transformé la chrysalide en papillon pour s'envoler à 6,81 m dès son 1er essai. C'en était trop pour le reste d'un plateau auquel il manquait les trois meilleures Russes, entre autres. Mais la Francilienne a eu le mérite de rompre le tabou de la jeune femme, certes douée, mais qui ne se prenait pas en charge, selon l'expression de son entraîneur Renaud Longuèvre. Comme aux Mondiaux 2011 de Daegu (Corée du Sud), où elle ne s'était pas qualifiée pour la finale. "J'ai appris de cette grosse erreur. Ça reste encore quelque chose d'amer. Maintenant je veux marquer les esprits", a averti la médaillée d'or.

Toujours à l'enseigne de la jeunesse, Pierre-Ambroise Brosse doit encore transformer vendredi en finale du 800 m l'essai des demi-finales. Mais l'autorité affichée notamment face au Russe Yuriy Borzakovskiy, champion olympique 2004, en dit long sur son potentiel physique et mental.

"Je l'attends au tournant demain (vendredi). C'étaient les demi-finales et il en a gardé. Mais moi aussi. Ma forme va crescendo", a lancé le Nantais de naissance. Champion d'Europe juniors 2011, Bosse (20 ans) a avoué que "Borza", également plusieurs fois médaillé aux Mondiaux, était un modèle "pour sa longévité et sa manière de courir". La journée a également souri à la Norvège, qui a empoché trois médailles, alors que la Finlande a salué la médaille de bronze d'Ari Mannio au javelot. Plus qu'une discipline, une religion dans le pays hôte.

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